Skip to content
7 October 2015 / marouhhussein

Solar Cities: A Greener Cairo – Now in Arabic!

المدن الشمسية: إلى قاهرة أكثر اخضراراً

[Note: Complete text in English below]

بما يقارب ال20 مليون مواطن بها, القاهرة, قد تبدو وأنها تفتقر إلى أى جانب من جوانب المدن الخضراء. ولكن لهؤلاء من ينظرون عن كثب, البراعم الخضراء للتنمية المستدامة متواجدة فى كل مكان.

فى الواقع, المعيشة فى المناطق الحضرية الأكثر كثافة هو غالباً من أفضل ما يمكن أن يقوم به الأشخاص من أجل عالم أكثر استدامة ولتطوير أنفسهم اقتصادياً. حتى الآن تلك المجهودات تطرح دروسا عن تحديات وفرص جعل القاهرة مدينة أكثر اخضراراً.

ازدحام وصخب الحياة اليومية, بالجانب إلى مستويات مرتفعة من الفقر المدقع, غالبا ما يثبط الأشخاص عن التفكير الأخضر واتخاذ مبادرات ايجابية, حيث أنهم غالبا ما يصارعون فقط من أجل البقاء.

طبقا لمركز التعبئة العامة والإحصاء, فإن الفقر على مستوى مصر يصل إلى 26.3% وفى ازدياد مستمر. نتيجة لمستويات الفقر الغير عادية فى جميع أنحاء مصر, العديد من الأشخاص تم إجبارهم على ايجاد طرق من أجل المعيشة بوسائل أسرع وغير مكلفة ,عادة على حساب الصحة والظروف البيئية على المدى البعيد.

مثال على ذلك يمكن العثور عليه فى حى منشأة ناصر بالقاهرة. سكانها الأصليين المعروفين بإسم “الزبالين” (جامعي القمامة) لديهم كجزء من استراتيجيتهم فى تنظيم المشاريع ودمجها في حيهم, مجموعة متنوعة من أنواع مختلفة من السماد, مواد إعادة التدوير, القمامة, وما إلى ذلك من أجل كسب لقمة العيش.

العناصر يتم تجميعها من جميع أنحاء القاهرة ويتم استخدامها فى ابتكار اختراعات فريدة من نوعها فى منازلهم والتى بإمكانهم بيعها أو حرقها من أجل الغاز حيث أن الحى غير متصل بشبكة غاز القاهرة.

بينما أن ذلك كان لديه تداعيات صحية وبيئية واضحة, فلا بد من الإشارة إلى أن دراسات عديدة قد أظهرت أن ذلك النظام هو أحد أكثر الأنظمة الفعالة وأدناهم فى المخلفات على مستوى العالم.

على الرغم من الصحة القاتمة والأحوال المعيشية بمنشأة ناصر, احد المنظمات, المدن الشمسية, تعمل على تحسين الأحوال المعيشية. فى 2012 إحد السكان الأصليين بمنشأة ناصر, هناء فتحى, عملت مع شريكها والخبير الإقتصادى توماس كولهان, لتوفير سخانات شمسية لسكان الحى. أنظمة التسخين الشمسية تستخدم الطاقة المُجمعة من الشمس لإنتاج حرارة ومياه ساخنة لإستخدامها فى الأغراض السكنية والتجارية والصناعية. أنظمة التسخين الشمسية غالبا ما تتواجد فى المناطق الحضارية والشبه حضارية المُنماة ولكن من الصعب ايجادها أيضاً فى مناطق مثل منشأة ناصر والمناطق الحضرية الآخرى الفقيرة والمُهملة.

بدءا بنظام تسخين واحد, سعت المدن الشمسية للحصول على التمويل ل13 سخان شمسى فى جميع أنحاء منشأة ناصر والدرب الأحمر ومناطق أخرى فقيرة داخل القاهرة.

لسوء الحظ, فإن على الرغم من جدارة عمل المدن الشمسية, إلا أن التسخين الشمسى لم يكتسب العديد من المؤيدين فى مناطق أخرى فقيرة للعديد من الأسباب.

السبب الأول والأكثر شيوعاً هو بسبب التكلفة المبدئية. فمتوسط تكلفة النظام الواحد 3500 جنيه مصرى (650 دولار آمريكى). للأغلبية العظمى من سكان القاهرة, فإن تلك التكلفة مرتفعة وغير معقولة تماما. أسباب أخرى تتعلق بالخوف من التغيير والمفاهيم الخاظئة فى الأثار الناتجة عن حصولهم على سخان شمسى داخل المنزل. نتيجة لندرة السخانات الشمسية داخل مناطق القاهرة الفقيرة, فالعديد من الأشخاص يتخوفون من أن استخدام الطاقة الشمسية للتسخين قد يسبب أمراض ونتائج أخرى سلبية لساكنين المنزل. العديد من سكان منشأة ناصر لم يكونوا على دراية أو علم بالسخانات الشمسية ومع ذلك رفضوا الفكرة بسبب “الغير معلوم”.

يسهل القول أن المشاريع المستدامة مثل السخانات الشمسية أمر لا بد منه من أجل إعادة تنمية المناطق الفقيرة بطريقة صحيحة فى أنحاء القاهرة, مع ذلك فإن من الضرورى اعتبار عدة عوامل أثناء ذلك. الأغلبية العظمى من المصريين يعيشون فى مناطق فقيرة لم يتم توعيتها بأهمية مثل تلك الإبتكارات, وليس لديهم وسائل التمويل لدعم ابتكارات جديدة لمجتمعهم وبيوتهم. نتيجة لتلك العوامل, هناك سلسلة من الخطوات اللازمة والتى لابد من اتخاذها من أجل تشجيع المشاريع المستدامة داخل المناطق الحضرية الفقيرة فى القاهرة.

يجب أن تكون الخيارات المتوفرة للسكان الفقراء يمكن تحمل تكلفتها أو حتى مجانية  *

لا بد من توعية السكان بفوائد إضافة أو تنمية إبتكارات مستدامة حديثة *

لا بد من أن يتم إشراك السكان فى إنشاء أو تنفيذ المشاريع, على سبيل المثال بناء سخانات شمسية أو اختيارات أخرى مستدامة لهم *

السكان فى حاجة إلى محفزات أخرى لدعم التغيرات المستدامة مثل خلق فرص للدخل *

“الإقتصاد الأخضر هو أفضل وسيلة لجذب استثمارات أكثر وخلق فرص عمل أكثر. تضع العديد من البلدان المتقدمة والنامية مثالاً جيداً على ذلك” قالها حلمى أبو العيش, رئيس المجلس المصرى الوطنى للتنافسية. لسوء الحظ فإن دعم الإقتصاد الذى يهدف إلى التنمية المستدامة بدون الإساءة إلى البيئة لم يصبح أولوية لتصور أو تنفيذ المشاريع فى مصر.

لابد من أن تبدأ مصر فى البحث عن ابتكارات مستدامة حديثة عند التنمية, خاصة فى المجتمعات الحضرية الفقيرة. لن يجنب ذلك المشكلات الصحية والبيئية والفيزيائية فقط ولكن سيكون أيضا ذا فاعلية من حيث التكلفة.

 

تخرجت سارة البيرى حديثاً من جامعة روتجر بدرجة بكالريوس فى دراسات التخطيط والسياسات العامة ودراسات الشرق الأوسط. حالياً مرشحة للحصول على

الماجستير في الإدارة العامة من جامعة روتجر مع التركيز على التنمية القومية والإقليمية.

Photo credit: Banan Abdelrahman

Photo credit: Banan Abdelrahman

With its nearly 20 million inhabitants, Cairo, can seem to be lacking any aspect of a green city–but for those looking hard, the green shoots of sustainability are everywhere.  In fact, dense, urban living is probably the best thing humans can do to make a more sustainable world and advance themselves economically.  Yet within those efforts lay lessons about the challenges and opportunities of making Cairo a greener city.

The hustle and bustle of everyday life, along with high levels of extreme poverty, often discourages people from thinking green and taking positive initiatives, as they often struggle just to get by. According to the Agency for Public Mobilization and Statistics (CAPMAS), poverty throughout Egypt is now at 26.3% and continues to increase. Due to the extraordinary levels of poverty across Egypt, many people have been forced to find ways to make a living in fast, inexpensive means, often at a cost to long term health and environmental conditions. An example of this can be found in the neighborhood of Manshiet Nasr in Cairo. Its original inhabitants known as the “Zabaleen” (garbage pickers) have as part of their entrepreneurial strategy, incorporated into their neighborhood a variety of different kinds of compost, recycling materials, garbage, etc. in order to make a living. The items are collected from across Cairo and used to create unique inventions in their homes that they can sell or to burn for gas because the neighborhood is not connected to Cairo’s gas network.  While this has clear long term health and environmental repercussions, it should be pointed out that numerous studies have shown the result of this system is one of the most efficient, and lowest-waste systems in the world.

Despite the bleak health and living conditions in Manshiet Nasr, one organization, Solar Cities, is working to improve living conditions. In 2012, native resident of Manshiet Nasr, Hanna Fathy, worked with her partner and social entrepreneur, Thomas Culhane, to develop solar heaters for the neighborhood’s residents. Solar heating systems use energy collected from the sun to produce heating and hot water for use in residential, commercial and industrial facilities. Solar heating systems are commonly found in developed urban and suburban areas but can be difficult to find in areas like Manshiet Nasr and other poor, neglected urban areas. Beginning with a single solar heating system, Solar Cities has gone on to obtain funding for 13 more solar heaters throughout Manshiet Nasr and Darb-al-Ahmar, another poor urban area in Cairo.

Photo credit: Banan Abdelrahman

Photo credit: Banan Abdelrahman

Unfortunately, as worthy as the work of Solar Cities has been, solar heating has not gained many supporters in other poor urban areas for several reasons. The first and most common reason is because of start-up costs. On average it costs $3,500 Egyptian Pounds ($650 USD) for one system. For the majority of Cairo urban inhabitants, this is an extremely unreasonable and expensive cost. Other reasons include the fear of change and misconceptions about the effects of having a solar heater in the home. Due to the rarity of solar heaters in the Cairo’s poor areas, many fear that using solar energy for heat could cause diseases and other negative consequences for those living in the home. Many of the inhabitants of Manshiet Nasr were not familiar or educated about solar heaters and rejected the idea because of the “unknown.”

It is easy to say that sustainable projects like solar heaters are imperative to properly redeveloping poor urban areas throughout Cairo, however, it is important to consider several factors when doing so. The majority of Egyptians living in poor urban areas have not been educated about the benefits of innovations such as this, and do not have the financial means to support new innovations for their community and home. Due to these factors, there are a series of necessary steps that must be taken when promoting sustainable projects in Cairo’s poor urban areas:

  • Affordable or even free options must be available for poor inhabitants;
  • Residents must be educated about the advantages of adding and/or developing new sustainable innovations;
  • Residents should be involved in the creation or implementation of projects, for example building solar heaters, or other sustainable options for them;
  • Residents need other incentives to support sustainable changes, such as income generation.

“Green economy is the best means to attract more investment and create more job opportunities. Many developed and developing countries set a good example,” said Helmi Abul-Eish, chairman of the Egyptian National Competitiveness Council (ENCC). Unfortunately, supporting an economy that aims for sustainable development without degrading the environment has not become a priority of how projects are conceived or implemented in Egypt. Egypt must start looking for modern sustainable innovations when developing, especially in poor urban societies.  Not only will this avoid future health, environment and physical issues, but it can also be cost efficient.

Sarah Elbery is a recent graduate of Rutgers University with a Bachelor’s Degree in Planning & Public Policy and Middle Eastern Studies. She is currently an MPA candidate at Rutgers University with a concentration in International and Regional Development. 

Arabic translation by Samaa Abd El-Shakour, Senior Urban Planning student at Cairo University, specializing in urban anthropology and the enhancement of the quality of life in Informal areas using local resources. 

1 October 2015 / marouhhussein

[BOOK REVIEW] On Sims’s Egypt’s Desert Dreams: How will Egyptians Dream after 2011? – Now in Arabic!

(نقد كتاب) 

تعليقا على كتاب سيمز (أحلام صحراء مصر): كيف سيحلم المصريون بعد 2011 ؟

[Note: Complete text in English below]

 يناير25 ,2011 افتتحت ثورة فى مصر ليس فقط فى مواجهة 30 عاماً من النظام السابق وقانون الطوارئ ولكن أيضاً فى مواجهة تراث العقلية العسكرية والتى أملت سياسات التنمية  الإجتماعية والإقتصادية على مر أكثر من 60 عاماً.

بدءاً من حلم ما بعد الإستعمار فى بناء جمهورية إشتراكية وإقتصاد عادل تحت حكم عبد الناصر على خلفية الثورة المصرية فى 1952, واستكمالاً للرؤية الإقتصادية والإجتماعية الليبرالية والليبرالية الحديثة تحت حكم السادات ومبارك, على التوالى, كانت أحد الركائز الرئيسية لتراث مصر استعمار الصحراء بإعتبارها حدود جديدة للتنمية خارج وادي النيل في مصر القديمة.

كانت النتيجة المكانية الواضحة لهذا الحلم هى التحضر الواسع والمتفرق فى الآراضى المملوكة للقطاع العام, بدءاً من فضاء صحراء مصر فى مواجهة “السرد البيئى الديموغرافى للأزمة” فى وادى النيل.

فى كتابه الجديد أحلام صحراء مصر: تنمية أم كارثة؟

(صحافة الجامعة الأمريكية فى القاهرة, 2014), دايفيد سيمز يوضح بدقة العديد من العمليات والتى معظمها غير ناجح وغير مثمر فى إستعمار وتنمية الصحراء.

يجادل فى أن أكثر من نصف قرن فى تصور صحراء مصر بإعتبارها الأرض المنشودة قد أدى إلى عملية اجتماعية واقتصادية وتقنية غير مستقرة وقد قامت بتجاهل التاريخ الإجتماعى البيئى والمعقد لوادى النيل (انظر شكل 1).

فى المقابل, يدعو سيمز أصحاب الشأن للتخلى عن مثل تلك “الأوهام الكبرى” (52) وعن “حلم مصرى” (63) غير مثمر للغالبية من المصريين (الشباب المتخرج, القوة الغير عاملة, المجموعات منخفضة الدخل) وهو فى المقابل بقوم بعرض سلسلة من الأسئلة عن استراتيجيات حيوية وسياسات للعدالة الإجتماعية والإقتصادية والبيئية فى فترة مصر ما قبل الثورة.

تعد تجربة سيمز الطويلة والتدريب العملي على التخطيط في مصر تجربة ثاقبة.

يقوم كتابه بالربط ما بين الأبعاد المختلفة للتنمية الإجتماعية والإقتصادية وبين سياسات وتجارب التوسع المكانى فى الصحراء الغربية والشرقية وسيناء.

حيث يقوم بدقة بتفصيل كيفية قيام تلك التوسعات بالإنعكاس على قطاعات الزراعة, العمران, الصناعة, التعدين, وتأثير السياحة سلبياً على المنظر الطبيعى للصحراء (استصلاح آراضى غير مكتمل/غير مستدام), التمويل العام (عدم فاعلية, إسراف وفساد), والإمكانيات المستقبلية (مصادر غير متجددة, ضياع الفرص).

الكتاب هو مصدر قيم كدراسة تجمع المُتاح والذى يسهل الوصول إليه من البيانات الإحصائية, مجموعات الخرائظ والصور الجوية, تصريحات الحكومة والتحليلات الشهيرة للإعلام على الموضوع.

يتقن سيمز الخروج بحس عقلانى وسياسى من الأرقام والإحصائيات المتعلقة بأهداف العدالة الإجتماعية, الإقتصادية والبيئية.

كإضافة مفيدة إلى هذا العمل, كتاب سيمز السابق “Understanding Cairo: The logic of a city out of control” “تَفَهّم القاهرة: منطق مدينة خرجت عن السيطرة” (صحافة الجامعة الأمريكية بالقاهرة ,2012)

سياسة الكتاب الموجهة تعكس منهجية سيمز كمخطط مُدرك للتوسعات العمرانية فى الصحراء كمنصة للتنمية القومية والتنمية متعددة القطاعات.

كما يقوم بالتركيز على الأبعاد القانونية للإقتصاد السياسى فى تنمية الصحراء حيث تقوم السياسات العامة بتسهيل مبادرات المشاريع من الأفراد من المواطنين أو الشركات الخاصة, بالإضافة إلى بعض الاستصلاح الغير رسمى للآراضى (آراضى وضع اليد).

مثل ذلك التحليل الدقيق للسياسة العامة والكفاءة السياسية يشكل منصة لا تشوبها شائبة من البحث المستقبلى فى دور وتجارب المجتمع المدنى والمواطنين فى التفاوض أو استيعاب السياسة العامة, كلاهما كشركاء أو أصحاب شأن مستهدفين.

فى الضوء ذاته, عمل سيمز يفتح طرق لعدد من الأسئلة النظرية ,مثل :ماذا عن فشل المشروع الحضرى القومى فى مصر, مفهوم السيادة والمواطنون القائمون فى جغرافيا ما بعد الاستعمار, ارتفاع وانخفاض حالة الرفاهية, علاقات الملكية أثناء الإشتراكية وما بعد الإشتراكية, الحكم فى ظل القانون العسكرى والطوارئ, طرق التنمية المعتمدة الموروثة؟

امتداد واحد هام لذلك العمل وهو منظور مقارنة مزدوج لأحلام صحراء مصر خلال النصف الثانى من القرن العشرين : احدهم تنمية الصحراء التى تعتمد على النفط فى شرق أسيا وأفريقيا, أما الأخر فبالاعتماد على المنافسة الاقتصادية القائمة على الأمن مع الظهور الحديث لدولة إسرائيل فى المنطقة.

أحلام صحراء مصر هو تحليل قيم وفى الوقت المناسب لمصر كدولة وكوضع قومى, ولحالة التخطيط والحكم المؤسسى فى النطاق العربى. الأهم من ذلك, سؤال سيمز الأهم “ما هى العدالة الإجتماعية لإدراة الآراضى العامة” (277) يبقى كأولوية عاجلة لسياسة عامة فى مصر والعالم.

January 25, 2011 inaugurated a revolution in Egypt not only against the past regime’s 30 years of Emergency Law but also against a military-mindset legacy that dictated social and economic development policy for over 60 years. Starting with the post-colonial dream to build a socialist republic and an equitable economy under Nasser upon the Egyptian Revolution of 1952, and continuing with the liberal and neoliberal political and economic landscapes under Sadat and Mubarak, respectively, a major tenet of Egypt’s legacy has been colonizing the desert as the new frontier of development outside Egypt’s old Nile Valley. The evident spatial outcome of this dream has been vast and sporadic urbanization in the publicly-owned, tabula rasa space of Egypt’s desert against “an ecological-demographic narrative of crisis” in the Valley (65).

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

In his new book Egypt’s Desert Dreams: Development or Disaster? (AUC Press, 2014), David Sims scrupulously illustrates the many, mostly unsuccessful and unproductive processes of colonizing and developing the desert. He argues that over half a century of envisioning Egypt’s desert as the Promised Land has resulted in a process that is socially, economically and technically unstable and that has disregarded the socio-ecological history and complexity of the Nile Valley (see Figure 1). In return, Sims invites concerned stakeholders to quit on such “megafantasies” (52) and an “Egyptian Dream” (63) that is unbeneficial to a majority of Egyptians (youth graduates, unemployed labor, low-income groups), and he instead poses a series of questions about viable strategies and policies for social, economic, and environmental justice in post-revolution Egypt.

Sims’s long and hands-on planning experience in Egypt is insightful. His book connects different dimensions of social and economic development to spatial expansion policies and practices in the desert: Western, Eastern, and Sinai. It thoroughly and lucidly details how these expansion projects within the sectors of agriculture, urbanization, industry, mining, and tourism negatively affect the desert landscape (incomplete/unsustainable reclamation), public funds (inefficiency, redundancy, and corruption), and future possibilities (non-renewable resources, opportunity lost). The book is a valuable resource as a study that compiles available and accessible statistical data, cartographic and aerial imagery sets, government pronouncements and popular media analysis on the subject. Sims masters a logical and political sense out of the numbers and statistics relevant to objectives of social, economic, and environmental justice. A useful complimentary to this work is Sims’s earlier book Understanding Cairo: The Logic of a City out of Control (AUC Press, 2012).

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt's new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt’s new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

The book’s policy-oriented approach reflects Sims’s methodology as a planner recognizing spatial urban expansion in the desert as a platform for national, multi-sectoral development. It also focuses on the institutional dimensions of the political economy of desert development where public policies facilitate entrepreneurial initiatives of individual citizens or private corporations, including some informal reclamation of land (wad’ al-yadd). Such a rigorous analysis of public policy and statecraft constitutes an impeccable platform for future research on the role and practices of civil society and citizens in negotiating and/or assimilating public policy, both as partners and/or targeted stakeholders.

In the same light, Sims’s work opens up avenues for a number of theoretical questions, such as: what about the failure of the Modernist nationalist project in Egypt, the notion of sovereignty and landed-citizens in a post-colonial geography, the rise and fall of the welfare state, socialist and post-socialist property relations, governance under Military and Emergency Law, and path-dependent development legacies? One important extension of this work would be a dual comparative perspective of Egypt’s desert dreams during the second half of the 20th century: one with oil-based desert development in East Asia and Africa, and another with security-based economic competition with the modern emergence of the state of Israel in the region.

Egypt’s Desert Dreams is a valuable and timely analysis of Egypt as a country and a nation-state, and of the status of planning and institutional governance in the Arab region. Most importantly. Sims’s main question “what is social justice to public land management” (277) remains an urgent priority for public policy in Egypt and the world.

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fadi Shayya is an urbanist and design strategist. He is editor of At the Edge of the City and advisor with Visualizing Palestine; he previously held senior positions with Dar Group and UN-ESCWA.

Arabic translation by Samaa Abd El-Shakour, Senior Urban Planning student at Cairo University, specializing in urban anthropology and the enhancement of the quality of life in Informal areas using local resources. 

24 September 2015 / marouhhussein

The Conference, for whom?

المؤتمر لمين!

أحمد برهام

مصمم معماري ممارس وباحث عمراني مستقل

 

خلال أيام قلائل سيبدأ «المنتدى المصري الحضري الأول» والذي ينظمه برنامج الأمم المتحدة للمستوطنات البشرية في مصر بالتعاون مع وزارة الإسكان والمرافق والمجتمعات العمرانية خلال الفترة من 14 إلى 16 يونيو وكمهتمين بشئون الإسكان والعمران فكلنا يعرف مدى أهمية هذا المؤتمر ومدى فداحة المشاكل العمرانية التي سوف يطرحها خلال اجتماعاته. لكن هل يدرك هذا المواطن المصري سواء كان عاملا باليومية أو موظفا حكوميا الذي سيشتري هذه الجريدة في الصباح الباكر وهو في الطريق المزدحم لعمله سواء كان ذلك بالمواصلات العامة أو بالسيارة. هل يدرك هذا المواطن أهمية هذا الملتقى بالنسبة له ولحياته اليومية في هذه المدينة القاهرة. هل من الممكن مثلا أن نتخيل أن مواطنا سمع عن هذا المؤتمر فقرر أن يذهب ليحضر إحدى المناقشات فماذا تراه سيسمع وهل ترى اللغة ستكون مناسبة له كشخص غير متخصص بالرغم من أنه الطرف الرئيسي في الموضوع أم ترى إن أراد أن يتدخل في النقاش فهل سيكون له مجال لعرض وجهة نظره والاهتمام بها. لذلك فالسؤال الذي يطرح نفسه بإلحاح من سيلتقي بمن خلال هذا المؤتمر ولماذا؟!

دعونا نبدأ أولاً باستعراض كيف يعرض الملتقى نفسه للجمهور حتى نعرف بمن يهتم القائمون على تنظيمه بتواجده والاستماع لرأيه

أولاً بالنظر للموقع الالكتروني الرسمي فاللغة المستخدمة هي الإنجليزية ولا يوجد ترجمة عربية. فهل هذا مقصود؟! حيث من المتوقع أن تتبلور نتائج هذا المنتدى في وثيقة لعرضها في المنتدى الحضري العالمي المقرر عقده في الإكوادور في يونيو 2016. فهل يخاطب المنتدى المصري نظيره العالمي، أكثر مما يتوجه للمصريين الذين في غالبيتهم لا يفهمون من الإنجليزية الا القليل.

ثانياً، إذا قمنا بالاطلاع على قائمة الأطراف المعنية المدعوة للحضور فسنجد انها ضمت المسؤولين الحكوميين من وزراء وممثلين وزارات كالإسكان والتطوير الحضري ورؤساء مؤسسات عامة كمركز بحوث الإسكان وممثلين عن القطاع الخاص والمؤسسات العالمية. كما سيضم مجموعة من الخبراء الأكاديميين من أساتذة الجامعات الحكومية المختلفة بالإضافة للباحثين العمرانيين الشباب. ومن الانصاف هنا ان نذكر ان هذا الملتقى هو فرصة لجيلين من العمرانيين للتواصل والاستفادة من خبرات وتجارب بعضهم البعض. فالجيل الأول هو جيل الأساتذة المخضرمين والخبراء الذي يشغل أغلبهم مناصب استشارية في وزارات مثل وزارات الإسكان والتطوير الحضري وغيرهم ممن يشكلون المجالس العليا لهيئات عامة مثل التخطيط العمراني. أما الجيل الآخر هو جيل من قد نطلق عليهم لقب النشطاء العمرانيين من الباحثين الأكاديميين الشباب والذين كانت لهم تجارب ناجحة في التعاون مع أهالي القاهرة في بعض المناطق مثل مثلث ماسبيرو[1] ورملة بولاق للعمل على الوصول لتوافق لحل مشاكل ظلت للعقود طويلة مستعصية على الحل.

ولكن لماذا لا نرى ضمن المدعوين ممثلين عن المبادرات الشعبية مثل رابطة أهالي بولاق أبو العلا وغيرها من التنظيمات الشعبية التي ظهرت في بدايات عام 2011 للنهوض بالوضع المعيشي لمناطقهم التي عجزت الحكومات المتعاقبة على توفير الاحتياجات الأساسية بها. ولقد تطورت تلك المبادرات ونضجت بشكل واضح في خلال السنين الاربعة الماضية وأصبحت على دراية أكثر باحتياجات مناطقهم وقاطنيها، الذين هم منهم، بل والعمل على حل مشاكلهم بطرق بسيطة ومبتكرة بدون الاتكال على الدولة أو تحميلها أعباء إضافية والامثلة على ذلك كثيرة منها في مجال جمع المخلفات تجربة جمعية أهلية مكونة من مجموعة من الاصدقاء في قرية ناهيا بإدارة “مشروع القمامة” لجمع وتدوير القمامة على مستوى القرية. أما في مجال توفير المياه الصالحة للشرب فقد قام مجموعة من الافراد في قرية من قرى ريف مصر المحرومة من مياه الشرب النقية بإنشاء مجموعة من المحطات الخاصة لتحلية المياه وبيعها في جراكن لسكان القرية وذلك باستئجار محل صغير به مصدر مياه وكهرباء وتجهيزه بمجموعة من الأجهزة والفلاتر التي تشبه في مراحلها محطات التحلية الكبيرة ولكن الاختلاف هو أن المشروع يعمل على تحلية مياه الحنفية التي اختلطت بمياه الصرف الصحي[2]. والتجارب الشعبية في توفير احتياجات السكان الأساسية بدون الاعتماد على الدولة كثيرة ولكنها تحتاج للنظر فيها ودراستها باهتمام.

إذا كان من الأهداف المعلنة للمؤتمر إقامة حوار مفتوح حول التحديات العمرانية التي نواجها يشترك فيه جميع الأطراف وأصحاب المصلحة، اليس من الطبيعي دعوة تلك المبادرات الشعبية واعطائها فرصة لعرض تجاربهم امام المتخصصين جنبا الي جنب مع المبادرات الأجنبية المدعوة لعرض تجاربهم الناجحة، بحسب وصف المؤتمر، في إدارة العمران وحل مشاكل الإسكان. قد يكون عرض هذه التجارب المحلية أقرب للوصول الى حلول أوفق مع الوضع والطبيعة المصرية كما قد يعطي المتخصصين الفرصة للتعلم من تلك التجارب ودعمها بخبراتهم الفنية بل ومن الممكن أن تتبناها الدولة رسميا كما حدث من قبل في منطقة المعتمدية عندما بادر السكان بإنشاء وصلة من الطريق الدائري لقريتهم اعتمادا على الجهود الذاتية ثم استكملت الدولة الوصلة بالطريق الرئيسي والحقت بها نقطة مرور رسمية.

من بين الأهداف أيضاً التي أعلن أن من أجلها أقيم المؤتمر هي التمكن من فهم ومراقبة أفضل لمشاكل الإسكان والعمران التي تواجه الدولة على المستوى القومي. والتساؤل هنا هل الوصول لهذا الفهم سيتم باجتماع مجموعة من الخبراء والمتخصصين في غرف مكيفة منعزلة عن واقع الناس، يغيب عنها المواطن المصري البسيط بشخصه ويتحدث بالنيابة عنه آخرون لا يعلمون مقدار معاناته اليومية في المدينة. ولكن الجدير بالذكر هنا أن برنامج المؤتمر يتضمن ما يسمى بالجولات العمرانية ونأمل ان تكون طبيعة هذه الجولات من النوع الذي يسمح بالتفاعل بين الخبراء والمواطنين في الشارع المصري والا تقتصر على جولات في أتوبيسات سياحية مكيفة يتأمل فيها المتخصصين في مجال العمران والمسؤولين عنه حياة المواطن من وراء الزجاج!

[1] تم التوصل مؤخراً لتوافق بين الاطراف المعنية من مستثمرين وأهالي في منطقة مثلث ماسبيرو بعد شهور طويلة من التصميم والمفاوضات كثمرة لمشروع موازي قامت به مجموعة من شباب العمرانيين تسمى مدّ (كاتب المقال هو أحد المؤسسين) وتبنته الدكتورة ليلى إسكندر وزيرة التطوير الحضري والعشوائيات.

[2] يمكن الاطلاع على تجارب أكثر في قسم التجارب العمرانية على موقع مبادرة تضامن

The First Egyptian Urban Forum, organized by the United Nations Development Program In Egypt, in cooperation with the Ministry of Housing, Utilities and Urban Communities, will be held from June 14 to 16. Anyone familiar and concerned with the  affairs of housing and urbanism in Egypt knows the importance of this conference and the severity of the urban issues that will be raised during the meetings. But is the Egyptian citizen aware? Whether he is a day-laborer or a government employee; buying his newspaper in the early morning or on his way to work; stuck in a traffic jam, driving a car or riding public transportation; is this citizen aware of the importance of this forum to him and his daily life in this compelling city? Imagine that this citizen heard of this conference and decided to go and attend one of the discussions, what do you think he will hear? And do you think that the language used will be appropriate for him as an unprofessional, despite that he is the main element in the subject? Beyond this, do you think that if he wanted to participate in the discussion, there be an opportunity for him to display and shed light on his point of view? Considering all of this, the question at center is who will meet whom at this conference and why?

Let’s start by showing how the forum represents itself to its  audience to find out who and what points of view the developers hope to attract. First, looking at the conference’s official  website you’ll see that the used language is English and there is no Arabic translation available. Is this on purpose? It is predicted that the results of this conference will be documented and shown at the International Urban Forum expected to be held in Ecuador in June 2016. Does the English-only website signify that the Egyptian forum is more interested in addressing the international community than the majority of Egyptians that don’t know much English?

Second, if you review the list of invitees we will find that it includes government officials and representatives from ministries, such as, the Ministry of Housing and Urban Development,  presidents of public institutions, like the Housing Research Center, and representatives from the private sector and international organizations. It also includes a group of academic experts and professors from different public universities, in addition to young urban researchers. It is important to mention here that this forum provides an opportunity for two generations of urbanists to communicate and benefit from the expertise and experiences of one another. The first generation is that of honorable professors and experts, most of whom hold advisory positions in ministries like the Ministry of Housing and Urban Development and others who form the boards of the public institutions like the Urban Planning Institute. As for the other generation, they are those who have been called the “urban activists” and young academic researchers who have had a range of experiences from cooperating with Cairo’s families in Maspero’s Triangle and Ramlet Boulaq, to working towards solving problems that have remained insurmountable for decades.

A community member collecting refuse as part of the

A community member collecting refuse as part of the “Garbage Project” in the Nahia village. Source: Tadamun

But why don’t we see among the invitees representatives from local initiatives, such as, the Families of Ramlet Boulaq Association and other groups that have appeared since early 2011 to enhance the livability of their areas and provide needs that the government has failed to. These initiatives have developed and grown rapidly in the last four years and have shed light on the needs of their communities and their inhabitants. Often these organizations have worked on solving their problems in simple and creative manners, without depending on the government for help. For example, in the sector of waste management, the idea of a group of friends led to a local initiative called the “Garbage Project”, an effort to collect and reuse garbage in the Nahia village. Furthermore, a group of people from a village in Egypt’s countryside built a group of private water desalination stations and sold water in barrels to villagers without access to clean drinking water. The group rented a small store with a source of electricity and water and set up a series of appliances and filters similar to big desalination plants to remove contaminants from tap water. There are many more local organizations that are providing basic needs to Egypt’s citizens without depending on the government that should be looked into and discussed more carefully. 5100224379_eb80ba1a18_b2-565x340

If one of the declared goals of the conference is to establish an open dialogue around the urban challenges we face, isn’t it necessary to invite the aforementioned local initiatives and give them an opportunity to showcase their experiences and successes to specialists, along with the invited foreign initiatives?  Displaying local initiatives will provide insight into solutions that are more suitable to Egypt’s specific context and also gives the opportunity for specialists to learn and provide technical expertise. Furthermore, many of these initiatives can be adapted by the government, such as, when the government completed a junction and added an official crossing point to citizen-built junction in Al-Moatamidia .

Among the other goals declared by the conference is to understand and have a better view of the housing and urban problems that the Egyptian government faces on the national level. How can this better understanding be reached by a group of experts and specialists talking in an isolated, air-conditioned meeting away from the public?  The character and point of view of the average Egyptian citizen is missing from this conversation. It is worth mentioning that the conference schedule includes what is called “urban tours.” I hope that the nature of these tours allows for interaction between experts and the people in the Egyptian streets and are not restricted only to air conditioned bus tours where the experts meditate in the field of urbanism and the responsibility of a citizen’s life from behind the glass!

The point of what has been mentioned here is not to attack the Urban Forum but only to draw attention to the weaknesses and omissions that exist and may prevent the conference from reaching its objectives.

Ahmad Borham is a practicing design architect and a teaching assistant at the American University in Cairo and the Arab Academy of Science and Technology. He has a Masters of Science in environmental design titled Resilient Rules: Culture and Computation in Traditional Built Environments. He is co-director of the Cairo from Below initiative and co-founder of Madd Platform, which communicates with the public through local initiatives that pull together threads of ideas, proposals and willing expertise that all share the same participatory principles to form a pool for the implementation of actions on the ground. He also maintains the Drawing Parallels blog where he draws comparisons between urban conditions in Cairo and other cities in search for emergent patterns.

English translation by Samaa Abd El-Shakour, Senior Urban Planning student at Cairo University, specializing in urban anthropology and the enhancement of the quality of life in Informal areas using local resources. 

17 September 2015 / marouhhussein

Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street: Where the Past Meets Cairo’s Urban Expansion

Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street with renovated monuments; not all of monuments are open for visits – photo: LP

Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street with renovated monuments; not all of monuments are open for visits – photo: LP

When walking down Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street in Fatimid Cairo, one observes some of the most ancient monuments and foundations of Cairo, thus becoming a witness to how the city has developed and extended beyond its original walls to a megapole of more than 20 million inhabitants today. Along the way one passes old neighborhoods with their people, markets such as the Khân al-Khalili or ones along Muski street, Al-Azhar and Al-Hussein mosque, and finally comes to a busy commercial axis that has become Al-Azhar street. The walk along Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street is both a story of Cairo’s ever-present past and its restless urban expansion.

Al-Mu’izz li-Dîn Allah Street is part of what is known as Historic Cairo, a somewhat debatable delimited area and a World Heritage Site under UNESCO since 1979. Before receiving this recognition, the buildings and monuments in this area had either not received great attention from the government or had been included in urban plans without a clear agenda for preservation, protection, or rehabilitation. This has led to a patchwork of century-old run-down buildings, along with improvised or informal buildings leaning dangerously against one another, and remnants of demolished buildings in the backstreets.

One can see a minaret and a mosque whose roof is damaged and disappears between the neighboring buildings. The contrast is obvious between the more “glamorous” parts of Al-Mu’izz street and its second half, which is cut by Al-Azhar street. All of this area is protected area under World Heritage Site regulations. Photo: LP

One can see a minaret and a mosque whose roof is damaged and disappears between the neighboring buildings. The contrast is obvious between the more “glamorous” parts of Al-Mu’izz street and its second half, which is cut by Al-Azhar street. All of this area is protected area under World Heritage Site regulations. Photo: LP

Despite being a World Heritage Site, thus being under specific protective regulations, Historic Cairo, specifically along Al-Mu’izz street, has been the target of several projects. The latest proposal is to make Al-Muizz street an open-air museum [1], in an effort to restore Egypt’s main economic sector, tourism. With such huge potential, actions taken over the past years have resulted in the beautification of the street and its space, including adding a new gloss to the buildings. Yet none of these actions have taken into account the social component of what keeps this place alive. Valuable buildings and part of this space’s cultural heritage seem nevertheless to have been forgotten, for now at least, and doubts have been raised about whether renovation techniques are respecting the structure and other elements that give value to these monuments. If this area becomes an open-air museum, then any walker, whether a tourist or a local, wandering down the street from one end to the other – Bab al-Futuh to Bab Zuwayla – would only see what is put forth to be seen and would only witness a small representation of a valuable area that stretches beyond one street.

peterhans2Moreover, the open-air museum project and others have mainly focused on the buildings, emphasizing the historical architecture of this area, thus creating an important gap between the people and this space. With the help of international organizations such as USAID, UNESCO and The Aga Khan Trust for Culture, local organizations such as Megawra and Al-Rab3,  have engaged with the civilian population and merchants who give life to this street and surrounding neighborhoods. These people contribute to the place’s character in a daily and lively manner, through their work, skills and art crafts, and family stories and ties, as can be seen through Naguib Mahfouz’s novels for instance.

Any rehabilitation of the buildings along Al-Mu’izz and in Historic Cairo needs to take into account the daily dynamics of this popular neighborhood. The frequent dismissal of these issues raises questions about what is intended by preserving this area as a World Heritage Site and an open-air museum: does this space exist  to be displayed and turned into a museum, and for whom? More importantly, whose interests do these projects serve? The relationship between tourists, merchants, and inhabitants has to be carefully considered, as the past can be shaped through various discourses, be it personal, national, or universal.  Could one even say that the world heritage status this place has acquired means that we all have a common past, since it is universal?

When the past is being displayed and modeled through a certain discourse, it can alter a place’s identity, its surroundings and, slowly, affect the memories that have been created and perceived about Al-Mu’izz street’s past. This is where the link between the past, identity, and story of a place needs to be maintained along with its people and their dynamics and cultural foundations. The danger of any other path would be a growing disconnect between an official discourse and the reality within these neighborhoods.

Al-Mu’izz street is a vibrant commercial space within a historical setting. Fences that protect the walls of classified monuments, have been incorporated into daily activities. The question lies therefore on where the accent is put: the historical aspect, its market or both? Photo: LP

Al-Mu’izz street is a vibrant commercial space within a historical setting. Fences that protect the walls of classified monuments, have been incorporated into daily activities. The question lies therefore on where the accent is put: the historical aspect, its market or both? Photo: LP

Al-Muizz street has also become a place where inhabitants and passers-by now mingle together and re-appropriate the public space on their own, thus creating a place to be seen and socialize. To what extent and results this will lead to is yet to be seen, as projects have been interrupted and timidly started again, along with the changing social dynamics of this place and broader Cairo. When using the past by making it immobile and yet mobile enough to integrate within Cairo’s urban development plans, one must not forget about the multiple layers – social, economic, cultural – that actually shape and continue to bring life to Al-Mu’izz street and make it worthwhile to visit.

[1] See the book “The Great Street, Al-Mu’izz Li-Din Illah, Historic Cairo”, from the Egyptian government and a foreword by Farouk Hosni, former Minister of Culture for my details on the project.

Linda Peterhans was born and raised in Switzerland. Her interest in the Middle-East and North Africa (MENA) began when she started to study Arabic as an undergraduate student and then further developed when she spent a year in Jordan. Linda continued her academic path in anthropology and sociology while focusing on the MENA region. Her studies brought her to Cairo, Egypt where she began to work on her thesis. Struck by the beauty of the landscape and its complexities, Linda took a growing interest in urban studies and therefore combined it into her final master work. She is now focusing on incorporating urban studies into humanitarian affairs in the MENA region.

4 August 2015 / marouhhussein

[BOOK REVIEW] On Sims’s Egypt’s Desert Dreams: How will Egyptians Dream after 2011?

January 25, 2011 inaugurated a revolution in Egypt not only against the past regime’s 30 years of Emergency Law but also against a military-mindset legacy that dictated social and economic development policy for over 60 years. Starting with the post-colonial dream to build a socialist republic and an equitable economy under Nasser upon the Egyptian Revolution of 1952, and continuing with the liberal and neoliberal political and economic landscapes under Sadat and Mubarak, respectively, a major tenet of Egypt’s legacy has been colonizing the desert as the new frontier of development outside Egypt’s old Nile Valley. The evident spatial outcome of this dream has been vast and sporadic urbanization in the publicly-owned, tabula rasa space of Egypt’s desert against “an ecological-demographic narrative of crisis” in the Valley (65).

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

In his new book Egypt’s Desert Dreams: Development or Disaster? (AUC Press, 2014), David Sims scrupulously illustrates the many, mostly unsuccessful and unproductive processes of colonizing and developing the desert. He argues that over half a century of envisioning Egypt’s desert as the Promised Land has resulted in a process that is socially, economically and technically unstable and that has disregarded the socio-ecological history and complexity of the Nile Valley (see Figure 1). In return, Sims invites concerned stakeholders to quit on such “megafantasies” (52) and an “Egyptian Dream” (63) that is unbeneficial to a majority of Egyptians (youth graduates, unemployed labor, low-income groups), and he instead poses a series of questions about viable strategies and policies for social, economic, and environmental justice in post-revolution Egypt.

Sims’s long and hands-on planning experience in Egypt is insightful. His book connects different dimensions of social and economic development to spatial expansion policies and practices in the desert: Western, Eastern, and Sinai. It thoroughly and lucidly details how these expansion projects within the sectors of agriculture, urbanization, industry, mining, and tourism negatively affect the desert landscape (incomplete/unsustainable reclamation), public funds (inefficiency, redundancy, and corruption), and future possibilities (non-renewable resources, opportunity lost). The book is a valuable resource as a study that compiles available and accessible statistical data, cartographic and aerial imagery sets, government pronouncements and popular media analysis on the subject. Sims masters a logical and political sense out of the numbers and statistics relevant to objectives of social, economic, and environmental justice. A useful complimentary to this work is Sims’s earlier book Understanding Cairo: The Logic of a City out of Control (AUC Press, 2012).

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt's new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt’s new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

The book’s policy-oriented approach reflects Sims’s methodology as a planner recognizing spatial urban expansion in the desert as a platform for national, multi-sectoral development. It also focuses on the institutional dimensions of the political economy of desert development where public policies facilitate entrepreneurial initiatives of individual citizens or private corporations, including some informal reclamation of land (wad’ al-yadd). Such a rigorous analysis of public policy and statecraft constitutes an impeccable platform for future research on the role and practices of civil society and citizens in negotiating and/or assimilating public policy, both as partners and/or targeted stakeholders.

In the same light, Sims’s work opens up avenues for a number of theoretical questions, such as: what about the failure of the Modernist nationalist project in Egypt, the notion of sovereignty and landed-citizens in a post-colonial geography, the rise and fall of the welfare state, socialist and post-socialist property relations, governance under Military and Emergency Law, and path-dependent development legacies? One important extension of this work would be a dual comparative perspective of Egypt’s desert dreams during the second half of the 20th century: one with oil-based desert development in East Asia and Africa, and another with security-based economic competition with the modern emergence of the state of Israel in the region.

Egypt’s Desert Dreams is a valuable and timely analysis of Egypt as a country and a nation-state, and of the status of planning and institutional governance in the Arab region. Most importantly. Sims’s main question “what is social justice to public land management” (277) remains an urgent priority for public policy in Egypt and the world.

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fadi Shayya is an urbanist and design strategist. He is editor of At the Edge of the City and advisor with Visualizing Palestine; he previously held senior positions with Dar Group and UN-ESCWA.

13 July 2015 / marouhhussein

The City- Whose Responsibility?

المدينة مسئولية…؟

أحمد برهام

مصمم معماري ممارس وباحث عمراني مستقل

مدينتي مسئوليتي” لفت نظري عنوان هذه الجلسة من جلسات المنتدى المصري الحضري الأول. كانت الجلسة في حديقة الازهر بالدراسة. في الطريق الى هناك وخلال طريق صلاح سالم المزدحم عند التقاطع مع شارع أحمد سعيد بدأ سائق التاكسي في الحديث عن وجهة نظره لحل هذا الاختناق المروري. كان يرى أن الحل يكمن في فصل حركة الذاهبين الى صلاح سالم عن الذاهبين الى نفق الازهر عن طريق شارع أخمد سعيد. بغض النظر عما إذا كان هذا الاقتراح قد ينجح ام لا فالشاهد هنا هو قوله بان من يمضي وقته كله سائقاً في الطرق المصرية قد يملك بعض الحلول الواقعية لمشاكل المرور والتي قد تغيب عن الكثير من المخططين.

وصلت الى الخيمة المقام بها الجلسة والتي تنظمها حملة “World Urban Campaign” أو الحملة الحضرية العالمية وهي منصة تدعو للشراكة من أجل المدن في القرن الحادي والعشرين. تهدف الحملة الى وضع جدول الأعمال الحضري على أعلى مستوى في سياسات التنمية. الحملة ينسقها موئل الأمم المتحدة ويقودها عدد كبير من الشركاء الملتزمين من مختلف أنحاء العالم. “أنا أغير المدينة” هو عنوان الدعوة للحملة الحضري العالمي حيث الهدف رفع مستوى الوعي حول التغير الحضري الإيجابي من خلال إشراك المواطنين في التعبير عن قضايا وحلول لتغيير المجتمعات الحضرية.

كان الهدف من هذه الجلسة هو إطلاق حملة محلية، من المتوقع أن يعلن عنها خلال الفاعليات الختامية للمنتدى، كجزء من الحملة العالمية. دارت النقاشات في سبيل الوصول لخارطة طريق تحدد معالم الحملة المحلية حول محورين أساسيين. أحدهما كان حول الفاعليات الممكنة لجذب المواطن للانخراط في القضايا العمرانية التي هو أهم طرف فيها.

خلال هذا السياق عرضت لتجربة سابقة كانت قد نظمتها مبادرة عمرانية تسمى”Cairo from Below القاهرة من الأساس” (الكاتب عضو مؤسس بها) وهي تنظيم مسابقة أفكار بعنوان مستقبلنا العمراني متاحة لغير المتخصصين لتقديم اقتراحات حلول حول المشاكل العمرانية التي تعاني منها المدينة. كانت المسابقة، والتي من المزمع إطلاق الجزء الثاني منها قريبا، تدور حول محاور أساسية منها البنية التحتية، المواصلات العامة، التراث المعماري والمساحة العامة. الملفت للنظر أن غالبية من شاركوا في هذه المسابقة كانوا من غير المتخصصين في مجال العمارة والتخطيط وكان المشاركات في تناولها لهذه المحاور تتراوح بين حلول رؤيوية على مستوى استراتيجي وبين حلول واقعية لمشاكل بعينها في أحياء بعينها.  تلك المسابقة وغيرها من الفاعليات المقترحة ليس هدفها فقط رفع مستوى وعي المواطن بالقضايا العمرانية وليس فقط اشراكه في عمليات اتخاذ القرار ولكن الاستفادة من خبراته التي اكتسبها ليس بالدراسة ولكن بالتعامل اليومي المُضّني مع المدينة.

وهذا يقودنا للمحور الاخر للنقاش في هذه الجلسة ألا وهو اسم الحملة حيث كان المقترح المبدئي هو “مدينتي مسئوليتي”. هذا الاسم أثار تساؤلات من نوع مدينة من؟ ومن هو المسئول عنها وأي نوع من المسئولية؟ فهل هي مدينة المواطن وهو المسئول عنها مما يعفي المسئول الحكومي عنها أم هي مدينة المصمم والمخطط وهو يتحمل كل المسئولية عنها أم تراها تكون مسئولية صانع القرار فهو في آخر الامر يعيش في هذه المدينة حتى ولو كان ذلك في مجتمعات مسورة على أطرافها.

ذهبت علّي أجد ما انشده من مشاركة فعلية للمواطن غير المتخصص. وبالفعل وجدت حضور جيد من فئات متعددة لا زال الغالب عليها المتخصصين من أجيال مختلفة ولكن الملفت وجود مواطنين غير متخصصين سواء كانت سيدة بسيطة من قرية مصرية أو رجل منخرط في مبادرات تنموية عديدة في قريته او حتى مواطنين متحمسين لعرض أفكارهم حتى وان كانوا غير منخرطين في أية مبادرات على الأرض. خلافاً لما توقعته ادلى المواطنين بآرائهم ولكني لم أرى مسئول حكومي أو صانع قرار واحد في الجلسة ليستمع لهم أو يناقشهم.

في طريق العودة إذ بي أجد سائق تاكسي آخر يناقشني حول اوتوبيسات النقل العام وهل كان من الاجدى ان تقترض الحكومة اتوبيسات جديدة من الدول الشقيقة ام كان من الافضل عمل صيانة دورية للأوتوبيسات القديمة حتى لا تبلى بل كان من الاجدى استغلال تكلفة الاتوبيسات الجديدة، والتي توقع أنها سوف تعامل نفس معاملة سابقاتها، في تجديد ورش الصيانة نفسها كحل أكثر استدامة. عند وصلنا مدينة نصر ذكر الترام الذي كان وكيف أن دول العالم تتجه نحو تقليل استخدام السيارات الخاصة ودعم المواصلات العامة فاذا بالحكومة بدون سابق انذار تنتزع بنية تحتية غالية الثمن لتحولها الى خردة بدعوى انشاء مترو سريع يربط مدينة نصر بالقاهرة الجديدة بدلا من صيانة عربات الترام القديمة بنفس الكلفة لتظل تربط مدينة نصر بمصر الجدية وحتى رمسيس. وتساءل هل تخصيص مكان الترام القديم كطريق خاص للأوتوبيسات العامة فعلا يعتبر حقيقة تحسين للأداء والخدمة أم هو حل قاصر ينتهي مفعوله بانتهاء الطريق على حدود مدينة نصر لينخرط الاتوبيس براكبيه مرة أخرى في زحام المدينة!

من الواضح أن المواطن يشعر فعلاً بمسئوليته تجاه مدينته لكن السؤال هو متى يستمع له صانع القرار شريكه في المسئولية ويأخذ وجهة نظره في الحسبان قبل المضي في تنفيذ قرارات لا طائل من ورائها يتراجع عنها في كثير من الأحيان والشواهد على ذلك كثيرة قد نتعرض لها في مقالات أخرى. كنت أرى في هذا المنتدى الفرصة لهذا اللقاء.

The City – Whose responsibility?

“My City, My responsibility” was a topic that attracted my attention during one of the sessions at the first ever Egyptian Urban Forum. The forum took place at Al-Azhar Park in El Darrasah. On the way there, while in a cab on the busy Salah Salem Street near its intersection with Ahmed Said Street, the driver began to tell me his solution to this intersection’s frequent traffic congestion. He thinks the solution is to separate the traffic of those drivers going to Salah Salem from those going to Azhar tunnel through Ahmed Said street. Regardless of whether the driver’s suggestion would work or not, what I took with me from this conversation is that perhaps the people who  spend all of their time on these streets could offer some new realistic solutions to traffic and other urban problems, that many planners may not think of.

egyplogo

Poster for Egypt’s first ever Urban Forum.

I arrived at the tent where the session – organized by the World Urban Campaign, a platform aimed at promoting collaboration among cities in the 21st century, – was taking place. The campaign also aims at giving the urban agenda a higher priority in development policies. The campaign is coordinated by the UN and led by a large number of stakeholders from all around the globe. The World Urban Campaign’s initiative titled “I’m a City changer,” was launched to promote awareness of positive urban change and to encourage citizen participation in expressing issues, as well as recommending solutions to issues in urban communities. As part of the global campaign, the goal of the session I attended was to launch a local campaign in Egypt, which is expected to be announced during the closing ceremony of the Forum. Discussions were held to create a road map that defines the local campaign through two main axes. One axis focused on possible methods of encouraging citizens, the most important stakeholders in urban development, to get involved in urban issues.

The World Urban Campaign's

The World Urban Campaign’s “I’m a City Changer” initiative aims to encourage civic participation in urban development.

During the session, a project by the urban initiative Cairo From Below was presented. The project titled “Our Urban Future” was an ideas competition for non-professionals to present design solutions to what they believed to be Cairo’s most pressing urban problem. The competition, of which the second phase is planned to be launched soon, revolves around main points such as infrastructure, public transportation, architectural heritage and public space. Remarkably, most of those who participated were non-professionals in the fields of architecture and planning and their submissions to address those points varied between expansive strategic visions and realistic solutions to very specific problems in specific neighborhoods. This competition and other similar ones suggest initiatives that seek not only to raise awareness on urban issues and involve citizens in policy making but also to utilize unique citizen expertise that cannot be gained through academia but only through daily interactions with the city.

Our Urban Futures - Ideas Competition Publication

Our Urban Futures – Ideas Competition Publication by Cairo from Below

This leads us to the other axis of discussions in this session, which is the name of the campaign: “My city, my responsibility”. This suggestion led to questions such as “Whose city?”; “Who’s responsible for it?”; “What kind of responsibility does this include?”. If it’s the citizens’ city and they are responsible for it, does this relieve government representatives from their responsibility or is it the designer’s and planners’ city and they are wholly responsible for it? Or is the city the responsibility of the policy maker’s who technically “lives” in it, even if it is in a gated community on its peripheries? I went to the Forum hoping to find true participation from the non-professional citizen. Indeed I found a remarkable audience of non-professionals, such as a simple lady from an Egyptian village and a man involved in multiple development initiatives in his village. Even enthusiastic citizens who are not currently involved in on the ground initiatives came to present their ideas. Unfortunately, I did not see a single government representative or policy maker present to listen to their ideas.

On my way home another taxi driver discussed the issue of public buses. The driver and I discussed a number of options. Would it be more effective for the government to borrow new buses from donor countries or is it better to regularly service the old buses to prevent their deterioration? Would it not have been even better to use the expenses for the new buses – which he expected to be treated like the old ones – to renew the service centers themselves as a more sustainable solution? Upon arrival in Nasr City he mentioned the old tram, commenting that most countries seek to decrease the usage of private cars and support public transportation. The Egyptian government had suddenly and without prior notice removed the tram, a valuable infrastructure, to transform it to scrap metal arguing that instead a fast metro is needed to connect Nasr City with New Cairo, instead of servicing and maintaining the old tram wagons to continue connecting Nasr City with Heliopolis and all the way to Ramses Square. He further questioned the transformation of the old tram path to exclusive lanes for public buses and whether this change was really an improvement in the system and service provision or  actually  a short-visioned solution which fails as soon as the road reaches the end of Nasr City and the bus again gets stuck in city traffic!

It is obvious that Cairo’s citizens feel a responsibility for their city but the question that remains is if policy makers will treat citizens as their partners in this responsibility and take their views into account before making decisions. Egypt’s first Urban Forum presented a preview as to what opportunities this type of partnership could present.

Ahmad Borham is a practicing design architect and a teaching assistant at the American University in Cairo and the Arab Academy of Science and Technology. He has a Masters of Science in environmental design titled Resilient Rules: Culture and Computation in Traditional Built Environments. He is co-director of the Cairo from Below initiative and co-founder of Madd Platform, which communicates with the public through local initiatives that pull together threads of ideas, proposals and willing expertise that all share the same participatory principles to form a pool for the implementation of actions on the ground. He also maintains the Drawing Parallels blog where he draws comparisons between urban conditions in Cairo and other cities in search for emergent patterns.

1 July 2015 / marouhhussein

From Seoul to Cairo: Public Space Projects and the Socially Sustainable City

The following is an excerpt from Abdelbaseer Mohamed’s “From Seoul to Cairo: Public Space Projects and the Socially Sustainable City” article. Follow the link below the text for the full article.

Cairo, a mega city, is facing a range of socio-economic, cultural and environmental problems. The city is a collection of separated socio-spatial patterns and diverse ideologies, with insufficient public realm to bring together different community groups. Privatization of the Nile waterfront as well as the lack of green urban spaces in Cairo (1.5 square meters per capita) highlight the urgent need for a project that encourages togetherness and adds to the urban assets of the city. So, how can we integrate different groups with one another? Or how can people be encouraged to cross their ‘borders’? Reading the history of some parts of the city as well as reviewing global best practice might reveal some opportunities.port-said-cairo-2

The Transformation of Port Said Street

Port Said Street, formerly Shari’ Al Khalij al Masri, was the canal that was ceremoniously opened during annual floods to allow river water to run through the city. It had connected the Nile with the Red Sea since ancient Egypt, pharaonic times. However, centuries of instability saw the canal closed, reopened and renamed. Despite this, the city grew significantly, encouraged by a range of factors including theKhalij canal itself as well as bridge construction. However, this growth was not experienced equally, with some districts neighbouring the canal remaining nearly uninhabited until the 18th century.

In the Mamluk period in 1744, this began to change, with patches of new communities rapidly starting to emerge. Pleasure boats were navigating the Khalij, like a little Venice today. Villas were constructed along the Khalij, with the view of water and gardens and the cool breeze starting to attract a large number of emirs, who established palaces on both sides of the Canal as places of summer residence. The Khalij as well as the Nasiri Canal supplemented each other in feeding the ponds and in irrigating gardens. And despite the presence of emirs, the Khalij became a corridor of leisure and entertainment not only for the upper class but also for the public.

Click here for the full article: http://thisbigcity.net/from-seoul-to-cairo-public-space-projects-and-the-socially-sustainable-city/

Abdelbaseer A. Mohamed is an architect and urban planner. Mohamed received his MSc in Urban planning and Design from Ain Shams University, where he is currently working on his PhD. He is mainly interested in studying the influence of urban space on society adopting a configurational approach, space syntax. Mohamed is currently a Carnegie fellow at American University in Washington.

%d bloggers like this: