Skip to content
17 December 2015 / marouhhussein

A “New” Capital – Now in Arabic!

[Note: Complete text in English below]

لال سبع سنوات، ستصبح هناك قاهرة جديدة “جديدة”، إنها العاصمة الجديدة التي سوف يتم بناءها في صحراء مصر الشرقية لتحوي مساكن، وظائف، متنزهات، مساجد وكنائس وجديدة. كل شئ جديد. قد تبدو هذة الفكرة غريبة للكثير من الناس، ولكن ليس للمصريين، فقد تبدلت العاصمة المصرية 24 مرة عبر ال5,000 سنة الماضية، حيث كان كل تبديل منهم بقصد تقليل الكثافة السكانية المركزية وتجنب الازدحام، وعلى الرغم من تكرر حدوث هذة المشاكل مراراً وتكراراً، إلا أن اقتراح الحل نفسه مازال مستمراً.

أعلنت الحكومة المصرية في مارس 2015 عن عقد شراكة مع شركة إماراتية لتمويل إنشاء العاصمة الجديدة، وطبقاً للحكومة المصرية، فإن الهدف الأساسي لهذة المدينة هو تخفيف الإزدحام و “التكدس السكاني” في القاهرة خلال الأربعين سنة القادمة، وسوف تقوم هذة المدينة الجديدة بخلق 21 منطقة سكنية جديدة والتي ستوفر مساكن ل5 مليون شخصاً، وتحتوي هذة المدينة أيضاً على 650 مستشفى وعيادة خارجية،و 1250 مسجد وكنيسة وفندق ومركز تسوق، ومدينة ملاهي ضعف حجم ديزني لاند.

قد لا يدرك العديد مساوئ هذة الفكرة فور قراءتها، فما الضرر في بناء مدينة جديدة وتعمير الأرض الصحراوية؟ ما الضرر في تخفيف زحام العاصمة الحالية وتوزيع الكثافة السكانية للقاهرة؟ وما الضرر في إحتمالية خلق المزيد من فرص العمل لمواطنين الطبقات الشعبية والمتوسطة؟ أما الضرر الحقيقي، فهو غير-واقعية هذة الخطة، الضرر هو قيام شركة خاصة أجنبية ب”شراء” والسيطرة على أراضي مصرية، الضرر هو أن صراع المواطنين المصريين من الطبقات الشعبية والمتوسطة اليومي لعيش حياتهم سيظل مستمراً.

للقاهرة تاريخ حافل بمخططات تشييد مدن بالضواحي في محاولات لتخفيف التكدس السكاني، وفي معظم الأحيان تترك هذة المدن قبل اكتمالها وتهجر، و واقعياً في حال بنيت هذة المدينة بنجاح، فإنها ستصبح مدينة للطبقات العليا بشكل حصري، فالطبقات الشعبية وحتى المتوسطة لن تتحمل تكاليف العيش في هذة المدينة الفاخرة. نعم، تستطيع هذة المدينة بالفعل جذب السياح والمواطنين الأثرياء، ولكن ما هدفها الحقيقي إذا بقيت المشاكل نفسها في القاهرة “القديمة”؟ ما الغرض من إنشاء مدينة جديدة تتجاهل مشاكل مصر العمرانية وتمكن دائرة الفقر من البقاء؟

لم تعد أسعار الوحدات السكنية في مصر في متناول المواطن العادي، مما تسبب في تحول مناطق محدودي الدخل إلي تجويفات مركزية للفقر، فمن أجل تخفيف الإزدحام و”التكدس السكاني” في مدن مثل القاهرة، يجب على الحكومة أن تتوسع خارج نطاق المدينة وذلك عن طريق بناء مساكن إضافية كامتداد للمدينة الموجودة بالفعل، لا أن تقوم ببناء مركز إضافي منزعل، كما عليها أن تقوم بتلبية احتياجات المدن القائمة فعلياً.

إن بناء أي مدينة جديدة يجب أن يتمحور حول رفع اقتصاد البلد ومحاربة الفقر بدلاً من بناء مدينة جديدة للمباني الحكومية وخلق منطقة جذابة للسائحين، وعلى الحكومة المصرية أن تقوم بتعيين مهندسين محليين وشركات مصرية لتخطيط وبناء هذة المدينة بدلاً من إسناد المشروع لشركات أجنبية، فتحويل هذة المدينة الجديدة إلي مشروع محلي سيتيح فرص عمل للمواطنين كما سيساعد على التخفيف من حدة البطالة والفقر. بالإضافة إلي ذلك، تستطيع هذة المدينة الإسهام في زيادة الدخل القومي عن طريق تمكين المواطنين من البدء في الأعمال الصغيرة، وشراء الأراضي والشقق السكنية، وكسب أجور المعيشة. إن حلم بناء المدينة الجديدة واسترجاع مكانة مصر في العالم الخارجي لا يزال ممكناً، ولكن أولاً، يجب أن يقوم على إشراك عموم الشعب في بناء بلد أفضل لهم.

تخرجت سارة البري حديثاً من جامعة روتجرز، وهي حاصلة على درجة البكالوريوس في دراسات التخطيط والسياسة العامة ودراسات الشرق الأوسط، ومرشحة للحصول على درجة الماجستير في الإدارة العامة من جامعة روتجرز في التنمية الدولية والإقليمية.

 

In seven years, there will be a ‘new’ new Cairo. The new capital will be built in Egypt’s Eastern desert with new homes, new jobs, new parks, new mosques and churches, new everything. This may sound like a new idea to many people but not to Egyptians. Over the last 5,000 years, Egypt has had 24 capital city changes. Each move has intended to decrease the population in one area and avoid congestion. Despite these same problems occurring again and again, the same solution continues to be given.

Model of Egypt's new capital. Source: The Guardian

Model of Egypt’s new capital. Source: The Guardian

In March 2015, the Egyptian government announced a partnership with a UAE based company to fund the creation of the new capital city. According to the Egyptian government, the purpose of this new city is to ease congestion and “overpopulation” in Cairo over the next 40 years. The new city will create 21 new residential districts that will house 5 million people. The city will also have over 650 hospitals and clinics, 1,250 mosques and churches, hotels, malls and a theme park double the size of Disneyland.

Many people may read this idea and not immediately realize its faults. What’s wrong with building a new city and urbanizing desert land? What’s wrong with decongesting the current capital and spreading out Cairo’s population? What’s wrong with potentially creating more jobs for the lower and middle class citizens? What is wrong is, the plan is unrealistic. What is wrong is, a non-Egyptian private company is ‘buying’ and controlling Egyptian land. What is wrong is, lower and middle class Egyptian citizens will still struggle to live their daily lives.

capital 2

The new capital will be located in Egypt’s Eastern Desert. Source: The Capital Cairo

Cairo has a long history of creating satellite cities in an effort to decongest Cairo. The cities are often left unfinished and deserted. Realistically, if this city is successfully accomplished, it will become an upper class city that is closed off from others. Lower and even middle class citizens will still not be able to afford to live in such a luxurious city. Yes, it may attract tourists and wealthy residents, but what’s the purpose if the same problems remain in “old” Cairo? What’s the purpose of creating a new city that will neglect Egypt’s urban problems and enable the poverty cycle to continue?

Housing prices are no longer affordable for an average citizen living in Egypt and this has caused low-income areas to become pockets of centralized poverty. In order to ease congestion and “overpopulation” in cities like Cairo, the government needs to expand out of the cities by adding housing as an extension to an already existing city, not creating an additional isolated hub. They also need to address the needs of already existing cities.

capital3

The city is designed to be a cultural and economic hub. Source: The Capital Cairo

Instead of building a new city for government buildings and creating an attractive city for tourists, any new city should be focused on elevating the country’s economy and decreasing poverty. The government in Egypt should hire local engineers and Egyptian companies to plan and build the city instead of contracting out to foreign companies. Making the new city a local project will provide jobs to Egyptian citizens and aid to alleviate unemployment and poverty. In addition, more revenue can be generated when cities provide local opportunities to start businesses, buy land and apartments and earn living wages. The dream of making the new city and restoring Egypt’s reputation to the outside world can still happen, but it should involve Egyptians improving their own country, first.

Sarah Elbery is a recent graduate of Rutgers University with a Bachelor’s Degree in Planning & Public Policy and Middle Eastern Studies. She is currently an MPA candidate at Rutgers University with a concentration in International and Regional Development. 

Translation credit: Radwa Yassin is a fresh Building Engineering graduate from Ain Shams University. Yassin is specialized in Environmental and Sustainable Design, and is currently working as a Business development and Proposals Engineer. She is mainly interested in integrated solutions for planning and designing cities and buildings.

رضوى ياسين مهندسة بناء حديثة التخرج من جامعة عين شمس، متخصصة في التصميم البيئي المستدام، وتعمل حالياً كمهندسة عطاءات وتنمية أعمال. تهتم ياسين بدراسة الحلول المتكاملة لتخطيط وتصميم المدن والمباني.

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: