Skip to content
3 December 2015 / marouhhussein

Utilizing Lost Space in Cairo – Now in Arabic!

[Note: Complete text in English below]

تحتوي القاهرة على ما يقرب من 70 كوبري علوي تم بناءهم لتخفيف المشكلة المرورية المزمنة لدى المدينة، وفي كثير من الأحيان تتحول هذة المنشآت إلى حواجز مادية وفجوات عملاقة تخل باستمرارية الشكل العام للمدينة، أضف إلي ذلك أن غالبية المساحات أسفل هذة الشوارع و الطرق السريعة المرفوعة غير مستغلة، قذرة، مظلمة، قبيحة، غير جذابة، متدهورة ومخيفة، وصارت مساحات مفتوحة تم إهدارها بالتجاهل والإهمال، وأصبحت أيضاً مجرد مساحات بينية أو “مواقع عدمية” تعمل كحد فاصل بين المناطق داخل المدينة. ولكن، ماذا إذا كان باستطاعة هذة المساحات العمل كعناصر تتدمج وتتكامل بدلاً من أن تقسم وتهدر الأراضي؟ ما هي إمكانية أن نقوم بتحويل المساحات السلبية، عديمة الحياة في القاهرة إلي أماكن ممتعة ،آمنة، ومتاحة للجميع؟

تتسم العديد من أحياء القاهرة بنُدرة المرافق والمساحات العامة، فتمثل المساحات اسفل الكباري بالنسبة لهذة الأحياء فرصة ثمينة للمجتمعات المحلية. فعوضاً عن استخدامها لنشاط إجرامي أو كمكبات للقمامة في الهواء الطلق، من الممكن تحويل هذة المساحات الميتة إلي أماكن رائعة للخدمات المجتمعية المختلفة والأنشطة الخارجية كالمكتبات المفتوحة، الفعاليات العامة، المعارض الفنية، والمطاعم ووسائل الترفيه. تستطيع هذة النوعية من المشاريع اللا-مركزية أن تعمل مراكز للترفيه، وأن توفر أماكن جذابة حيث يمكن أن يتفاعل مختلف فئات المجتمع. تخيل نوعاً آخر من القاهرة، مدينة بيئتها العمرانية تعاون المواطنين والمارة على المشاركة في المناسبات الثقافية والاجتماعية.

هناك الكثير من المبادرات العمرانية القائمة هدفها تحسين وتطوير مسطحات القاهرة الخضراء والمسطحات الحضرية، يهدف مشروع “ممرات وسط البلد” لمبادرة Cluster إلي إعادة تصميم ممرات وسط البلد الغير مستغلة بالقدر الكافي، بينما دشنت حملة “تلوين المدينة الرمادية” لإضافة البريق و الألوان لدرج وجدران القاهرة، وفي اعتقادي، ان الوقت قد حان لإطلاق مبادرة “أسفل الكوبري” للاستفادة من المساحات اسفل الكباري.

ويمكننا أن نجد مثال رئيسي على إمكانية استخدام المناطق أسفل الكباري بفاعلية في كراكاس، فنزويلا، حيث تباع الكتب تحت كوبري

Az Fuerzas Armadas، وتحولت المساحة اسفل الكوبري إلي منزه للكثير من الناس، كما توفر مساحة للتسلية بما في ذلك الألعاب العامة كالشطرنج.

مثال بارز آخر قيد التشغيل هو متنزه برنسايد للتزلج Burnside Skatepark في بورتلاد، بولاية أوريجن، في الولايات المتحدة الأمريكية، حيث يقع المتنزه أسفل كوبري برنسايد على الضفة الشرقية لنهر ويلاميت، وبالرغم من أن بناء المتنزه تم بدون تصريح من قبل بعض المتزلجين، إلا أن الفكرة ألهمت العديد بالمدن الأمريكية باتخاذ مبادرات مشابهة. كما نستطيع ان نشاهد المزيد من النماذج الناجحة لمشروعات أسفل الكباري في جميع أنحاء العالم، من تورونتو إلى سلوفاكيا، لندن، ويسكونسن، زانستاد، وغيرهم.

إن تغيير هيئة هذة المناطق المهملة لن يتم بين ليلة وضحاها، فلكي يتم إعادة تصميم هذة المناطق المهدرة بالقاهرة، يجب على الحكومة أولاً أن تقوم بدراسة شاملة لتقييم الاستفادة المحتملة من هذة الأماكن الخارجية المفتوحة، وبشكل خاص الأراضي الخراب أسفل الكباري. فاستصلاح هذة المساحات سوف يضيف آلاف الأمتار المربعة من الأراضي القيمة لصالح مشروعات ثقافية،واقتصادية، واجتماعية. فباستطاعة هذة المساحات الحضرية -إذا صممت بشكل صحيح- أن توفر إطاراً موحداً لاعتراض الشكل المقسم للقاهرة الحديثة. ختاماً، إن شمول سكان الأحياء في عملية التحوييل العمراني لهذة الأماكن المنسية سيصبح المفتاح لخلق مساحات عامة شعبية للسكان المحيطين لينتفعوا منها وتكون تحت رعايتهم.

عبدالبصير محمد معماري ومخطط عمراني، حصل على درجة الماجستير في التصميم والتخطيط العمراني من جامعة عين شمس، حيث يعمل على درجة الدكتوراه. يهتم محمد بدراسة تأثير المساحة العمرانية على المتجمع، متبنياً منهج تركيبي، بناء المساحة، وحالياً زميل في برنامج كارنيجي بالجامعة الأمريكية في واشنطن.

 

There are almost 70 flyovers in Cairo that have been built to alleviate the city’s chronic traffic problem. These structures are often strong physical barriers or giant holes that disrupt the overall continuity of the city’s physical form. Furthermore, most of the spaces under these elevated freeways and roadways are left underused, dirty, dark, ugly, unattractive, deteriorating and frightening. They become wasted outdoor spaces that are ignored and neglected . They also become in-between spaces or ‘non-places’ that divide territories within the city. But what if these spaces could work as unifying and integrating objects, rather than dividing waste land? How can we transform negative spaces, devoid of life, in Cairo into fun, safe places open to all?

Flyover in Cairo. Source: Marwan Abdel Rahman

Flyover in Cairo. Source: Marwan Abdel Rahman

Many neighborhoods in Cairo are characterized by a lack of public amenities and space. For these neighborhoods under-bridge spaces offer a precious opportunity for local communities. Instead of being used for criminal activity or outdoor landfills, these dead spaces can be transformed into fantastic venues for various community facilities and outdoors activities such as pop-up libraries, public events, art galleries, canteens, and recreation. These kinds of anti-territorial projects could work as entertainment hubs and provide an inviting place where different groups of people can interact with one another. Imagine another kind of Cairo, a city whose physical environmental helps locals and passers-by to engage in open for cultural and social functions.

Empty and underused spaces under bridges in Cairo. Source: author

Empty and underused spaces under bridges in Cairo. Source: author

Empty and underused spaces under bridges in Cairo. Source: author

Empty and underused spaces under bridges in Cairo. Source: author

There are many already existing urban initiatives that aim to improve the landscape and townscape of Cairo. Cluster’s Cairo Downtown Passages aims to redesign underused downtown passageways, while the Coloring a Gray City campaign was launched to add brightness and color to Cairo’s staircases and walls. I believe it is time to launch an ‘Under Bridge’ initiative to utilize areas beneath flyovers.

A prime example of the potential for actively using areas under bridges can be seen in Caracas, Venezuela where books are being sold under the Av Fuerzas Armadas flyover. The space under the bridge has become a hangout spot for many people and provides a space for recreation, including public games of chess.

The street chess players under the bridge on Fuerzas Armadas avenue. Source: caracasshots.blogspot.com

The street chess players under the bridge on
Fuerzas Armadas avenue. Source: caracasshots.blogspot.com

The second hand book market under Av Fuerzas Armadas. Source: caracasshots.blogspot.com

The second hand book market under Av Fuerzas Armadas. Source: caracasshots.blogspot.com

Another iconic example of action is Burnside Skate Park in Portland, Oregon, USA. The park is located under the Burnside Bridge on the east side of the Willamette River. Even though the skatepark was built by skaters without permission, the idea has inspired similar action in under bridge areas in many American cities.

More examples of successful under-bridge projects can be seen around the world from Toronto, to Slovakia , London, Wisconsin, Zaanstad and more.

Burnside Skate Park. Source: Rufus Kevin Guy via Flickr

Burnside Skate Park. Source: Rufus Kevin Guy via Flickr

Southbank skate park under Hungerford Bridge, London. Source: www.timeout.com

Southbank skate park under Hungerford Bridge, London. Source: http://www.timeout.com

The transformation of these neglected areas won’t happen overnight. In order to redesign lost spaces in Cairo, the government must first conduct a thorough study of the usability of outdoor spaces, especially the wasteland beneath overpasses. Reclaiming these lost spaces will add thousands of square meters of valuable land for the benefit of cultural, economic and social projects. If designed properly, these urban spaces could provide a unifying framework to challenge the fragmented form of modern Cairo. Lastly, involving local people in the urban transformation process of these forgotten spaces will be key to creating popular public spaces that will be utilized and cared for by the surrounding residents.

Abdelbaseer A. Mohamed is an architect and urban planner. Mohamed received his MSc in Urban planning and Design from Ain Shams University, where he is currently working on his PhD. He is mainly interested in studying the influence of urban space on society adopting a configurational approach, space syntax. Mohamed is currently a Carnegie fellow at American University in Washington.

Translation credit: Radwa Yassin is a fresh Building Engineering graduate from Ain Shams University. Yassin is specialized in Environmental and Sustainable Design, and is currently working as a Business development and Proposals Engineer. She is mainly interested in integrated solutions for planning and designing cities and buildings.

رضوى ياسين مهندسة بناء حديثة التخرج من جامعة عين شمس، متخصصة في التصميم البيئي المستدام، وتعمل حالياً كمهندسة عطاءات وتنمية أعمال. تهتم ياسين بدراسة الحلول المتكاملة لتخطيط وتصميم المدن والمباني.

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: