Skip to content
1 October 2015 / marouhhussein

[BOOK REVIEW] On Sims’s Egypt’s Desert Dreams: How will Egyptians Dream after 2011? – Now in Arabic!

(نقد كتاب) 

تعليقا على كتاب سيمز (أحلام صحراء مصر): كيف سيحلم المصريون بعد 2011 ؟

[Note: Complete text in English below]

 يناير25 ,2011 افتتحت ثورة فى مصر ليس فقط فى مواجهة 30 عاماً من النظام السابق وقانون الطوارئ ولكن أيضاً فى مواجهة تراث العقلية العسكرية والتى أملت سياسات التنمية  الإجتماعية والإقتصادية على مر أكثر من 60 عاماً.

بدءاً من حلم ما بعد الإستعمار فى بناء جمهورية إشتراكية وإقتصاد عادل تحت حكم عبد الناصر على خلفية الثورة المصرية فى 1952, واستكمالاً للرؤية الإقتصادية والإجتماعية الليبرالية والليبرالية الحديثة تحت حكم السادات ومبارك, على التوالى, كانت أحد الركائز الرئيسية لتراث مصر استعمار الصحراء بإعتبارها حدود جديدة للتنمية خارج وادي النيل في مصر القديمة.

كانت النتيجة المكانية الواضحة لهذا الحلم هى التحضر الواسع والمتفرق فى الآراضى المملوكة للقطاع العام, بدءاً من فضاء صحراء مصر فى مواجهة “السرد البيئى الديموغرافى للأزمة” فى وادى النيل.

فى كتابه الجديد أحلام صحراء مصر: تنمية أم كارثة؟

(صحافة الجامعة الأمريكية فى القاهرة, 2014), دايفيد سيمز يوضح بدقة العديد من العمليات والتى معظمها غير ناجح وغير مثمر فى إستعمار وتنمية الصحراء.

يجادل فى أن أكثر من نصف قرن فى تصور صحراء مصر بإعتبارها الأرض المنشودة قد أدى إلى عملية اجتماعية واقتصادية وتقنية غير مستقرة وقد قامت بتجاهل التاريخ الإجتماعى البيئى والمعقد لوادى النيل (انظر شكل 1).

فى المقابل, يدعو سيمز أصحاب الشأن للتخلى عن مثل تلك “الأوهام الكبرى” (52) وعن “حلم مصرى” (63) غير مثمر للغالبية من المصريين (الشباب المتخرج, القوة الغير عاملة, المجموعات منخفضة الدخل) وهو فى المقابل بقوم بعرض سلسلة من الأسئلة عن استراتيجيات حيوية وسياسات للعدالة الإجتماعية والإقتصادية والبيئية فى فترة مصر ما قبل الثورة.

تعد تجربة سيمز الطويلة والتدريب العملي على التخطيط في مصر تجربة ثاقبة.

يقوم كتابه بالربط ما بين الأبعاد المختلفة للتنمية الإجتماعية والإقتصادية وبين سياسات وتجارب التوسع المكانى فى الصحراء الغربية والشرقية وسيناء.

حيث يقوم بدقة بتفصيل كيفية قيام تلك التوسعات بالإنعكاس على قطاعات الزراعة, العمران, الصناعة, التعدين, وتأثير السياحة سلبياً على المنظر الطبيعى للصحراء (استصلاح آراضى غير مكتمل/غير مستدام), التمويل العام (عدم فاعلية, إسراف وفساد), والإمكانيات المستقبلية (مصادر غير متجددة, ضياع الفرص).

الكتاب هو مصدر قيم كدراسة تجمع المُتاح والذى يسهل الوصول إليه من البيانات الإحصائية, مجموعات الخرائظ والصور الجوية, تصريحات الحكومة والتحليلات الشهيرة للإعلام على الموضوع.

يتقن سيمز الخروج بحس عقلانى وسياسى من الأرقام والإحصائيات المتعلقة بأهداف العدالة الإجتماعية, الإقتصادية والبيئية.

كإضافة مفيدة إلى هذا العمل, كتاب سيمز السابق “Understanding Cairo: The logic of a city out of control” “تَفَهّم القاهرة: منطق مدينة خرجت عن السيطرة” (صحافة الجامعة الأمريكية بالقاهرة ,2012)

سياسة الكتاب الموجهة تعكس منهجية سيمز كمخطط مُدرك للتوسعات العمرانية فى الصحراء كمنصة للتنمية القومية والتنمية متعددة القطاعات.

كما يقوم بالتركيز على الأبعاد القانونية للإقتصاد السياسى فى تنمية الصحراء حيث تقوم السياسات العامة بتسهيل مبادرات المشاريع من الأفراد من المواطنين أو الشركات الخاصة, بالإضافة إلى بعض الاستصلاح الغير رسمى للآراضى (آراضى وضع اليد).

مثل ذلك التحليل الدقيق للسياسة العامة والكفاءة السياسية يشكل منصة لا تشوبها شائبة من البحث المستقبلى فى دور وتجارب المجتمع المدنى والمواطنين فى التفاوض أو استيعاب السياسة العامة, كلاهما كشركاء أو أصحاب شأن مستهدفين.

فى الضوء ذاته, عمل سيمز يفتح طرق لعدد من الأسئلة النظرية ,مثل :ماذا عن فشل المشروع الحضرى القومى فى مصر, مفهوم السيادة والمواطنون القائمون فى جغرافيا ما بعد الاستعمار, ارتفاع وانخفاض حالة الرفاهية, علاقات الملكية أثناء الإشتراكية وما بعد الإشتراكية, الحكم فى ظل القانون العسكرى والطوارئ, طرق التنمية المعتمدة الموروثة؟

امتداد واحد هام لذلك العمل وهو منظور مقارنة مزدوج لأحلام صحراء مصر خلال النصف الثانى من القرن العشرين : احدهم تنمية الصحراء التى تعتمد على النفط فى شرق أسيا وأفريقيا, أما الأخر فبالاعتماد على المنافسة الاقتصادية القائمة على الأمن مع الظهور الحديث لدولة إسرائيل فى المنطقة.

أحلام صحراء مصر هو تحليل قيم وفى الوقت المناسب لمصر كدولة وكوضع قومى, ولحالة التخطيط والحكم المؤسسى فى النطاق العربى. الأهم من ذلك, سؤال سيمز الأهم “ما هى العدالة الإجتماعية لإدراة الآراضى العامة” (277) يبقى كأولوية عاجلة لسياسة عامة فى مصر والعالم.

January 25, 2011 inaugurated a revolution in Egypt not only against the past regime’s 30 years of Emergency Law but also against a military-mindset legacy that dictated social and economic development policy for over 60 years. Starting with the post-colonial dream to build a socialist republic and an equitable economy under Nasser upon the Egyptian Revolution of 1952, and continuing with the liberal and neoliberal political and economic landscapes under Sadat and Mubarak, respectively, a major tenet of Egypt’s legacy has been colonizing the desert as the new frontier of development outside Egypt’s old Nile Valley. The evident spatial outcome of this dream has been vast and sporadic urbanization in the publicly-owned, tabula rasa space of Egypt’s desert against “an ecological-demographic narrative of crisis” in the Valley (65).

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

Fig. 1 Is the new Capital City project a zone that “render[s] urbanism as a service industry?” [Image source: The Capital Cairo, 2015; read more about zones and extrastatecraft from Keller Easterling in Places Journal, 2014]

In his new book Egypt’s Desert Dreams: Development or Disaster? (AUC Press, 2014), David Sims scrupulously illustrates the many, mostly unsuccessful and unproductive processes of colonizing and developing the desert. He argues that over half a century of envisioning Egypt’s desert as the Promised Land has resulted in a process that is socially, economically and technically unstable and that has disregarded the socio-ecological history and complexity of the Nile Valley (see Figure 1). In return, Sims invites concerned stakeholders to quit on such “megafantasies” (52) and an “Egyptian Dream” (63) that is unbeneficial to a majority of Egyptians (youth graduates, unemployed labor, low-income groups), and he instead poses a series of questions about viable strategies and policies for social, economic, and environmental justice in post-revolution Egypt.

Sims’s long and hands-on planning experience in Egypt is insightful. His book connects different dimensions of social and economic development to spatial expansion policies and practices in the desert: Western, Eastern, and Sinai. It thoroughly and lucidly details how these expansion projects within the sectors of agriculture, urbanization, industry, mining, and tourism negatively affect the desert landscape (incomplete/unsustainable reclamation), public funds (inefficiency, redundancy, and corruption), and future possibilities (non-renewable resources, opportunity lost). The book is a valuable resource as a study that compiles available and accessible statistical data, cartographic and aerial imagery sets, government pronouncements and popular media analysis on the subject. Sims masters a logical and political sense out of the numbers and statistics relevant to objectives of social, economic, and environmental justice. A useful complimentary to this work is Sims’s earlier book Understanding Cairo: The Logic of a City out of Control (AUC Press, 2012).

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt's new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

Fig. 2 “It’s just a bunch of crazy figures,” [Sims] says of the plans for Egypt’s new capital. “I think it’s just desperation. It will be interesting to see if anything comes of it, but I rather doubt it.” [Image source: SOM, 2015; read the full feature in Guardian Cities]

The book’s policy-oriented approach reflects Sims’s methodology as a planner recognizing spatial urban expansion in the desert as a platform for national, multi-sectoral development. It also focuses on the institutional dimensions of the political economy of desert development where public policies facilitate entrepreneurial initiatives of individual citizens or private corporations, including some informal reclamation of land (wad’ al-yadd). Such a rigorous analysis of public policy and statecraft constitutes an impeccable platform for future research on the role and practices of civil society and citizens in negotiating and/or assimilating public policy, both as partners and/or targeted stakeholders.

In the same light, Sims’s work opens up avenues for a number of theoretical questions, such as: what about the failure of the Modernist nationalist project in Egypt, the notion of sovereignty and landed-citizens in a post-colonial geography, the rise and fall of the welfare state, socialist and post-socialist property relations, governance under Military and Emergency Law, and path-dependent development legacies? One important extension of this work would be a dual comparative perspective of Egypt’s desert dreams during the second half of the 20th century: one with oil-based desert development in East Asia and Africa, and another with security-based economic competition with the modern emergence of the state of Israel in the region.

Egypt’s Desert Dreams is a valuable and timely analysis of Egypt as a country and a nation-state, and of the status of planning and institutional governance in the Arab region. Most importantly. Sims’s main question “what is social justice to public land management” (277) remains an urgent priority for public policy in Egypt and the world.

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fig. 3 Aerial sections of Egypt’s Nile Valley and Delta show “rhizomatic” socio-ecological complexity of social, urban, technological and environmental networks that cannot be simply relocated to remote and disconnected desert areas [Image source: Google Earth, 2015 – compiled by author; read more on large complex urban systems by Anil Bawa-Cavia at Urbagram: Microplexes, 2010]

Fadi Shayya is an urbanist and design strategist. He is editor of At the Edge of the City and advisor with Visualizing Palestine; he previously held senior positions with Dar Group and UN-ESCWA.

Arabic translation by Samaa Abd El-Shakour, Senior Urban Planning student at Cairo University, specializing in urban anthropology and the enhancement of the quality of life in Informal areas using local resources. 

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: