Skip to content
7 December 2012 / merehutch

Lens of Land – Part Two

By Dana Kardoush and Meredith Hutchison

[English version of this post is below the Arabic]

من علي الأرضScreen shot 2012-12-07 at 3.35.48 PM

 كتابة دانا كردوش و ميريديث هوتشيسون           

 هذا المقال يأتي إستكمالاً للجزء الأول منه  ليلقي نظرة أعمق علي تأثير نظام الحكم الحالي علي سياسات العمران. كما يقارن المقال ما بين الوعود التي روج لها خلال الفترة الإنتخابية وما تحقق منها علي الأرض حتي الآن. و يختتم المقال بعرض الجهود المبذولة من الأطراف الأخري في نفس المجال.

أحد أهم التحولات التي حدثت في مجال العمران خلال فترة الإنتخابات الرئاسية و ما بعدها  هو الطفرة الملحوظة في حجم الإسكان الغير رسمي.

وعود الرئيس في البرنامج الإنتخابي

بالرجوع الي برنامج الرئيس مرسي الإنتخابي نلاحظ أن التنمية العمرانية هي العنصر الثالث في مشروع النهضة بجانب التنمية البشرية و الإقتصادية علي النحو التالي:

إعادة توزيع السكان و التنمية إعتمادا علي الموارد الطبيعية المتوفرة —

تطوير و إنشاء نماذج لإسكان محدودي الدخل بإستخدام خامات بناء محلية و تقنيات حديثة  —

مراجعة السياسات لدعم برامج التمويل العقاري للمواطنين   —

إعادة هيكلة الضرائب العقارية لدفع التنمية خارج نطاق الدلتا الي المجتمعات العمرانية الجديدة   —

تطوير العشوائيات

الرقابة علي العقارات، اراضي البناء و الأراضي الزراعية لضمان إستخدامها كما هو مخطط.   —

أفعال الرئيس و نظامه

ما تحقق علي الأرض من هذه الوعود حتي الآن ليس بالكثير. فيما يخص توزيع الموارد فأن المؤسسات الحكومية لم تتغير علي النحو المتوقع لها. علي سبيل المثال فأن الموارد المائية المدعومة لا تزال تُستغل في مشاريع القطاع الخاص. لا تزال الشركات الخاصة قادرة علي شراء المياه بينما لا يد قطاع واسع من الشعب المصري ما يكفيه من المياه!

و عندما نتحدث عن إسكان محدودي الدخل فإن إتجاه الحكومة في رفع الدعم عن بعض السلع و المواد طبقاً لشروط البنك الدولي يوحي بأن تخفيض تكلفة البناء ليس من أولويات النظام الحالي!

أخيرا فإ نه لا توجد قرائن تؤكد أن مرسي يتجه للمساواه في توزيع وإستخدامات الأراضي. بل إنه بالفعل قد حدث أن مؤسسة الجيش قد إغتصبت أراضي زراعية ذات ملكية خاصة بالقوة و طردت قاطنيها ( حادثة القرصاية)

خطط مستقبلية

بالرغم من تقاعس الحكومة في تحسين و تنمية البنية العمرانية التحتية للبلاد إلا أن نظام مرسي قد أعلن مراراً عن خطط محددة فيما يخص الإسكان و إستخدام الأراضي. فيما يلي عرض لبعضها:

أعلن وزيرالإسكان عن إنخفاض في أسعار السكن مما يشجع المواطنين العاملين بالخارج علي شراء الأراضي في بعض المناطق في الجمهورية.الجدير بالذكر أن الحكومة السابقة برئاسة كمال الجنزوري قد أسست لنفس الإستراتيجية في عام 2010 و لكن فشلت في جذب الإهتمام الكافي.

في مارس 2012 إجتمع مجلس الوزراء لمناقشة مشروع تطوير قناة السويس و الذي إعتبرته وزارة الإسكان من أهم المشاريع التي تعمل عليها الحكومة. المشروع سوف يتضمن إنشاء العديد من الموانئ و المدن الكبري كما يشمل معهد تكنولوجي, محطتان لتوليد الكهرباء, مراكز سياحية, مناطق خدمات و إستصلاح 77,000 فدان شرق قناة السويس. كماً اعربت مؤخرا هيئة المجتمعات العمرانية الجديدة عن نيتها في بناء 250,000 وحدة سكنية علي مدار الخمس سنوات القادمة. من المتوقع أن يوفر هذا المخطط الذي يتكلف 25 بليون جنيه إسكان تعاوني لمحدودي الدخل بالإضافة إلي إلي توفير فرص عمل و خدمات.

أطراف أخري فاعلة

  علي التوازي تعمل مجموعات أخري علي تطوير مبادرات تهدف لدفع الحكومة لتفعيل و تنفيذ سياسات العمران الموعودة. أحد هذه المبادرات هي وزارة إسكان الظل التي تسعي للضغط علي الحكومة لوضع حد للفساد الذي استشرى في المؤسسات  بين الأفراد. هذا الفيديو من إنتاج المبادرة بالاشتراك مع مصرين يوضح حجم هذه المشكلة و مدي تعقيدها

من الأطراف الأخري الفاعلة في مجال العمران هو حزب النور السلفي حيث دعى مؤخراً لحقوق المزارعين ودعم موارد الإنتاج الزراعي لصالح الفلاح الفقير.

و في النهاية يظل هناك أمل في التغيير بالرغم من كل هذه الصعاب التي تواجه المصريين في طريق بنائهم لنظام جديد. أمل في تحقيق العدالة الإجتماعية و العمرانية. و لا يزال أحد هذه الوسائل هو تنفيذ مرسي لما وعد به المصريين فيما يخص أسلوب إدارة الأراضي و سياسات العمران. و حتي يظهر علي الأرض ما يثبت أن الحكومة عازمة علي تحقيق ذلك فسيظل المواطنين في شك!

This is a long overdue follow up to The Lens of Land written on July 7, 2012 and takes a deeper look at the current regime’s influence on urban policy, as well as their platform versus their actions up to the present. We will conclude with a look at the efforts of other actors on these issues.

Since our last post, one of the most significant changes that have occurred across the urban landscape is a boom in informal housing. Throughout the revolution and even today, homes and apartment complexes are being erected at a rapid pace, with no pragmatic legislation and enforcement in place to restrain informal building.

Promises of the Morsi Regime

Screen shot 2012-12-07 at 3.35.48 PM

Courtesy of Morsi Official Facebook Page

According to the Freedom and Justice Election Program, Urban Development is the third element within the party’s goal for integrated development.  In addition to urban development, the Freedom and Justice Election program is focusing on human, economic, and productivity development.

In our previous post on this topic, we listed the overarching party platforms. In its more specific urban development platform, Morsi and the Freedom and Justice Party aim to:

  • Redistribute population and development, depending on natural resources*
  • Develop design and construct models that are low-cost and green, while relying on local building materials and new technologies
  • Review policies to allow for subsidies of certain of housing products (to support citizens to finance their homes)
  • Restructure real estate tax policies to support a shift of development out of the Nile Delta and to new regional growth areas
  • Re-plan city slums**
  • Review real estate, construction land, and agricultural land to make sure they are being used for the purpose for which they were allocated.

*According to the Freedom and Justice Party (FJP)’s founding statement, the redistribution of the population would be to low density areas; their example is the Sinai Peninsula (http://www.fjponline.com/view.php?pid=1).

**According to an interview on Masress.com, it appears that Morsi’s greatest focus is providing basic services to slum areas in the immediate future (http://www.masress.com/en/video/334026)

Actions of the Morsi Regime

So, what has the Morsi regime accomplished? At this moment, not much. With regard to the distribution of resources, both the government and present international institutions have not gone through transformative changes. For example, water is still a resource that is being used for private development opportunities. Corporations are still able to purchase water rights, while many Egyptians live with insufficient access to water.

When it comes to subsidies for low-income individuals, it is unlikely that Morsi and his party will work toward lowering costs of housing supplies or construction. The boom in construction may indicate that materials and services are at a reasonable price and not need a subsidy in the first place. Moreover, it has been reported that Morsi is on track to lift subsidies on basic goods to meet the conditions of the IMF.

Finally, there is no evidence that Morsi has made land use more equitable. In fact, in some areas the military has violently asserted their right to privately-held agricultural land, displacing families and communities.

Future Plans

Despite the government’s lack of action on improving urban infrastructure in Egypt thus far, the Morsi regime has announced more definitive plans for the development of land and housing. Some of the most significant schemes are listed below:

– Housing Minister, Tareq Wafiq announced a decrease in housing prices encouraging Egyptians living abroad to buy land in certain developments in Egypt. The previous government under Prime Minister Kamal al-Ganzouri, instituted a similar strategy in 2010, but failed to attract sufficient interest from expats.

– In March, cabinet members met to discuss the Suez Canal Axis Development Project, which Housing Minister Wafiq called one of the most important projects being considered by the government. The project will involve the establishment of several ports and mega cities, a technology institute, two power stations, tourism centers, service zones, and the reclamation of 77,000 acres in eastern Suez Canal. – Most recently, the housing and Urban Communities Ministry asserted their plan to build 250,000 housing units over the course of five years. This LE 25 billion plan would establish cooperative housing units for those in low income brackets, and ideally provide services and job opportunities as well.

Other Actors:

There are several groups that are active in either developing their own initiatives or pressuring the government to implement land and housing programs. One organization that is pushing the Morsi regime to deliver on its promises and put an end to corruption is the Shadow Ministry of Housing. Corruption is a key obstacle, and as it is something that is deeply rooted within institutions and people’s lives, a more gradual change is to be expected. This video from Shadow Ministry of Housing delves into the complexities of the issue at hand.

Another actor that has recently spoken out on these issues is the Salafi Party. The Salafi Party has quite suddenly called for farmers’ rights and subsidizing resources for agricultural activities for poor farmers.

One thing is clear; amongst the difficulties Egyptians are facing as they work toward building a sustainable new government lies opportunity for change, opportunity for challenging the status quo, and achieving a more equitable vision for the cities. One of the most concrete ways Morsi can assert his commitment to transforming Egypt, is by fulfilling his party’s stated goals when it comes to land management and urban decision-making. Until the current government makes a move beyond project planning, Egyptians remain unconvinced.

One Comment

Leave a Comment
  1. Yahia Shawkat / Dec 13 2012 8:47 pm

    Thanks for the shout out!

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: