Skip to content
7 November 2012 / jenbusse

On Peripherisation in Cairo

A diagram showing the peripheral urbanization around the central region of greater Cairo
The source of the base map is David Sim’s book Understanding Cairo: A City out of Control

عملية التحضر في مدن دول العالم النامي عادة ما يكون غير مخطط بما فيه الكفاية. تشتهر هذه المدن بالنمو العمراني السريع والعشوائي. مما يميز هذا النمو تركزه علي أطراف المدينة في صورة تجمعات سكنية لذوي الدخول المحدودة. تمتد هذه التجمعات بالمدينة علي مدار فترات طويلة من الزمن لتندمج تدريجياً مع المدينة. يترتب علي تلك العملية إحلال للشريحة الإقتصادية لسكان تلك المناطق في حين يستمر ظهور مناطق فقيرة أخري علي الأطراف. هذا النمط في النمو العمراني يمثل مشكلة عمرانية لها تداعيات إقتصادية إجتماعية خطيرة.

ما سبق كان إقتباساً عن بحث خاص بمشكلة النمو العمراني علي أطراف مدن أمريكا اللاتينية مثل ساو بولو. يبدو أن القاهرة تعاني هي أيضا من هذه المشكلة و لكن علي طريقتها الخاصة حيث يحيط بالطريق الدائري حول القاهرة تجمعات عمرانية عشوائية. في الجهة الشمالية يوجد تجمعات ريفية شبه حضرية  غالبيتها مراكز لمحافظات الجيزة و القليوبية مثل القناطر الخيرية ,قليوب بما في ذلك الخصوص. بلغ تعداد سكان هذه المناطق عام 2006 ما يقارب الأربعة ملايين نسمة غالبيتهم من الطبقة الدنيا و المتوسطة إقتصادياً.  من الأسباب الرئيسية في نمو هذه المناطق هو توافرأنماط متعددة من السكن بأسعار منخفضة نسبياً. وذلك يرجع لسوق الأراضي غير الرسمي.

أما جنوبي الطريق الدائري فهو محاط بتجمعات سكنية تتسم كذلك بالعشوائية في نموها. تقع غالبة التجمعات العمرانية الجديدة في هذه المنطقة مثل العبور ,الشروق ,القاهرة الجديدة (متضمنة الرحاب و مدينتي) و السادس من أكتوبر. غالبية سكان هذه التجمعات من الشرائح الإقتصادية العليا و فوق المتوسطة.

لعب رجال الأعمال و السياسة دور هام في تشكيل البيئة المبنية للقاهرة الجديدة و مثلها من التجمعات العمرانية الجديدة بعد تراجع دور المخطط و الذي بدوره ساهم في انتاج هذه المنطقة العشوائية. وجد القائمون علي هذه التجمعات الجديدة أنه من الأجدى ماديا أن يبيعوا قطعا أكبر من الأرض لرجال الأعمال ليبنوا عليها جزرا يطلق عليها كمبوندات تحوي هي الأخري جزرا من الفيلات المحاطة بالأسوار. معظم هذه التجمعات السكنية تحاول جاهدة الإكتفاء ذاتياً لتنفصل قدر المستطاع عن المدينة. ما تبقي من الأراضي ينقسم بين مناطق مخصصة للمباني الإدارية و أخري لما يسمي الإسكان العائلي و الذي نتج عنه نمط غير متجانس بالرغم من أنه محكوم بقوانين عمياء موحدة علي الكل بغض النظر عن النتيجة. السكن العائلي حيث يعيش الكل في جزر منعزلة يفصلها سور عن الآخر. . المشكله أن هذا النمط أصبح نموذجا ناجح يحتذى به فيما بعد من مجتمعات عمرانية. و النجاح هنا مقياسه الوحيد حجم و كم المبيعات و ليس نوعية و أسلوب الحياة بعد الشراء! غني عن الذكر أن كل من تلك المناطق يكون ليلاً خالي تماماً من الحياة. و لكن في النهاية لا يصح إلا الصحيح فما لبثت الأنشطة التجارية الظهور لتعيد الحياة الى بعض أجزاء هذه المجاورات.

مثلها في كمثل مدن أمريكا الاتينية, غالباً ما تفتقر مناطق الإمتداد العمراني علي أطراف القاهرة للخدمات الأساسية و البنية التحتية مما يترتب علي ذلك مشاكل إجتماعية. بناءً علي ذلك فأن النمو علي الأطراف يمثل النموذج عمراني لغياب العدالة الإجتماعية المنتشر في الدولة.

The urbanization process in cities of developing countries is often insufficiently planned and poorly coordinated. Cities in developing countries are notorious for their inherent chaotic and discontinuous spatial patterns, as well as rapid and unorganized development processes. A specific kind of urban growth that happens in these cities is known as ‘peripherisation’.  This type of urban expansion is something seen in many large cities in the developing world, and is particularly apparent in the city of Cairo.

Peripherisation can be defined as a kind of growth process characterized by the formation of low-income residential areas in the peripheral ring of the city. These areas are incorporated into the city by a long-term process of expansion by which numerous low-income areas are re-contextualized within the urban system and occupied by a higher economic group.  The new low-income settlements continuously then emerge on the periphery. Peripherisation is an urban spatial problem, which has strong effects in social and economic terms, and is a problem unlikely to fade away without a well-informed planning action1.

As previously mentioned, Cairo has the same problem of peripherisation, but in a different manner. Along the ring road the highway that circles around the greater Cairo region Cairo is surrounded by informality. In the northern sector there are informal settlements or peri-urban areas, as David Sims refers to these areas in his attempt to understand the logic behind a city out of control2. This peri-urban frontier includes, according to Sims, nine, mainly rural, administrative marakiz (districts) of Giza and Qalyubiya governorates. The 2006 population of peri-urban Greater Cairo was 3.9 million inhabitants. These areas can be claimed to have a majority of poor inhabitants, although this is not exclusively exact.

According to Sims, “the main reason for the growing attraction of peri-urban areas can be said to relate to the array of affordable housing solutions that the mainly informal housing markets generate in these areas. Land accessibility and price are conducive to informal settlement creep and infill”2.

On the southern sector of the road lies a set of informal areas, which Sims refers to as the desert cities. These areas are mostly inhibited by middle and upper middle classes, and include the areas of Obour, New Cairo (including Rehab and Madinaty) and Shorouq.  Business and politics have influenced the built environments in these areas greatly. Authorities responsible for land governance realized that selling larger chunks of land for developers (mostly coming from the Gulf region after the recession in 2008) will generate a greater amount of money quickly and easily. That is why most of these areas are composed mainly of gated communities attempting to be self-sufficient, and are thus completely isolated from the city. The remainder of this urban expansion includes a number of isolated residential private islands separated into another sector dedicated as a business district.  It is needless to mention that both areas are almost dead at night increasing the security problem around the area.

Similar to the Latin American cities, the peripheral ring of Cairo consists mostly of low-income housing including large spontaneous settlements, which usually lack urban services of any kind. As such, Peripherisation clearly constitutes a social problem. However, it is not a problem only in the sense of the extreme social inequalities that appear in the city in a very concrete spatial form. Rather, the problem is the perpetuation of such a form in space and time and, in this sense, Peripherisation is a social problem of spatial order1.

Sources:

  1. Barros, J. (2003).Simulating Urban Dynamics in Latin American Cities. London: University College London.
  2.  Sims, D. (2010). Understanding Cairo: The Logic of a City out of Control. Cairo: American University in Cairo Press.

Ahmad Borham is a practicing design architect and a teaching assistant in the American University and the Arab Academy of Science and Technology and other educational institutions in Cairo. He is also an independent researcher interested in the issue of resilience against change and transformation in the built environments.

One Comment

Leave a Comment
  1. Markus / Nov 17 2012 12:29 am

    sharp analysis of the situation, thanks for publishing. br Markus Preller, architect of Heliopolis University Cairo at Medina al-Salam

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: