Skip to content
24 August 2011 / merehutch

Forced Evictions in Cairo Receive International Attention – عمليات الإخلاء الإجباري في القاهرة تتلقى اهتماما دوليا

Cairo Forced Evictions and Demolitions Copyright Amnesty International

Cairo Forced Evictions and Demolitions (Copyright Amnesty International)

Amnesty International recently released a report ‘We are not dirt’: Forced evictions in Egypt’s informal settlements, chronicling the many cases of forced eviction in the country’s slums. The report criticizes the government’s tactic of deeming certain areas of Cairo “unsafe” and insisting residents be removed for their own safety; residents were often left homeless and were not properly notified before eviction. “According to official sources, an estimated 850,000 people live in areas deemed “unsafe” by the authorities, while some 18,300 housing units in Egypt are at risk of imminent collapse.”1 The organization concludes its two-year research endeavor with a call for a new urban plan to replace the massive development scheme-Cairo 2050.

The release of this report, along with many others on the state of Egypt’s urban impoverished, raise questions about 1) where urban issues, especially those centered in Cairo, will fit on the post-revolution national agenda, and 2) who will introduce a new vision for Egypt’s cities. Faced with urgent national priorities including running elections, drafting a new constitution, reinforcing the economy, and supporting rule of law and stability, the country’s new leaders may not be willing to dedicate the time, money, and energy needed to initiate participatory urban design reflecting the needs of Cairo’s impoverished.  Furthermore, the metropolitan leaders and urban planners that supported/executed the old regime’s conception of Cairo, are still managing the city’s design. Reports indicate that Cairo 2050 has been followed by Egypt 2052: a simple repackaging of the prior vision. If luxury projects and tourist-driven city planning are the norm bequeathed to young planners, where and how and with whom will the city find its voice? How can the spirit of the revolution be translated into real and practical urban design?

أصدرت منظمة العفو الدولية تقريرا بعنوان “نحن لسنا بتراب : عمليات الإخلاء الإجبارية في عشوائيات مصر” ، والذي يسرد عدد من حالات الطرد الإجباري في أحياء مصر الفقيرة. ينتقد التقرير استراتيجيات الحكومة مثل وصف بعض المناطق في القاهرة بأنها “غير آمنة” للعيش فيها  بإدعاء الحفظ على سلامتهم خالقة بذلك حججا لإزالة السكان ، مما يترك السكان بلا مأوى  حيث لا يتم ابلاغهم قبل الإخلاء والطرد الإجباري. “ووفقا لمصادر رسمية ، يقدر عدد من يعيش في مناطق تتصف بأنها غير آمنة حوالي 850000 شخص  ، في حين أن  يبلغ عدد الوحدات السكنية المعرضة للخطر أو على وشك الانهيار حوالي: 18300وحدة سكنية”. (1) تختتم المنظمة بحثها الذي دام عامين بدعوة إلى خطة عمرانية تحل محل خطة القاهرة ٢٠٥٠ التنموية الضخمة. 

يثير تقرير مثل هذا عدة تساؤلات حول 1) الأهمية التي سوف تحرز عليها مناطق مصر الفقيرة –وخصوصا تلك المتمركزة بالقاهرة–،على الأجندة الوطنية في مرحلة ما بعد الثورة   2) وحول ما إذا سيكون هناك من يطرح رؤية جديدة لمدن مصر، حيث يواجه القادة الجدد تحديات وطنية ملحة مثل الانتخابات وصياغة دستورٍ جديد وتعزيز الاقتصاد ودعم سيادة القانون والاستقرار مما قد يسلبهم من الإرادة والإستعداد لتكريس الوقت والمال والطاقة لتدشين مبادرات تصميم عمراني تشاركية تعكس احتياجات فقراء القاهرة. وعلاوة على ذلك ، فإن قادة ومخططي العمران ممن دعموا أو نفذوا مفهوم حكومة مبارك للقاهرة ، ما زالوا هم من يديرون تخطيط المدينة العمراني. تشير التقارير إلى أنه تم استبدال تخطيط القاهرة 2050 بتخطيط مصر 2052 مما يتمتع بالرؤية نفسها متقمصاً إسم وحلة جديدة. وإذا كان المعيار للمخططين المعماريين الشباب يتمثل في تلك المشاريع التي تنم عن الرفاهية وخطط عمرانية تهدف إلى زيادة دخل السياحة أين وكيف ومع من سوف تجد المدينة صوتها؟ كيف يمكن أن تترجم روح الثورة إلى تصميم عمراني حقيقي وعملي؟

1. http://www.amnesty.org/en/news-and-updates/report/egypt-stop-forced-evictions-and-consult-slum-dwellers-resolve-housing-crisis

Read more about Cairo’s informal settlements and forced evictions:

http://bikyamasr.com/40266/amnesty-calls-for-an-end-to-the-forced-eviction-of-%E2%80%98slum-dwellers%E2%80%99/

http://www.almasryalyoum.com/en/node/489371

Meredith Hutchison is part of team analyzing governance over land in Cairo for Columbia University and the Institute for Research and Debate on Governance

ميريديث هوتشيسون: هي جزء من فريق عمل يقوم بتحليل إدارة وحكم الأراضي في القاهرة منتدب من قبل جامعة كولمبيا ومعهد البحوث والنقاش حول مباديء الحكم

2 Comments

Leave a Comment
  1. Marilee / Sep 26 2011 8:09 pm

    Essays like this are so important to broadening people’s hiozrnos.

  2. NHamilton / Aug 26 2011 4:05 am

    Thanks for this post Meredith. It seems as if Amnesty International now has a function up on their website that allows individuals to write a note to Abdel Qawy Khalifa – Governor of Cairo, Sameh Shoukry – Ambassador via the Amnesty International website to demand an end to forced evictions

    http://takeaction.amnestyusa.org/siteapps/advocacy/ActionItem.aspx?c=6oJCLQPAJiJUG&b=6645049&aid=516427

Please share your thoughts and join the debate

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: